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Julian Alaphilippe garde son titre mondial

Il crie sur son vélo.

Julian Alaphilippe

Photo : afp via getty images / KENZO TRIBOUILLARD

Agence France-Presse

Julian Alaphilippe a conservé son titre de champion du monde à la course sur route dimanche, à Louvain, en Belgique.

L’athlète de 29 ans s'est imposé en solitaire après une attaque décisive à 17 km de l'arrivée. Il a stoppé le chrono à 5 h 56 min 34 s.

Il est le premier Français à conquérir deux titres depuis les premiers Championnats du monde en 1927.

Le Néerlandais Dylan van Baarle a pris la 2e place, à une trentaine de secondes, devant le Danois Michael Valgren et le Belge Jasper Stuyven.

Devant une foule immense, présente tout au long du parcours de 268,3 km entre Anvers et Louvain, Alaphilippe a inscrit la 10e victoire française dans l'épreuve phare des mondiaux.

Le vainqueur de la première étape et maillot jaune du Tour de France au début de l'été a enlevé son quatrième titre de la saison, un an après son premier triomphe mondial à Imola.

L'an dernier, c'était déjà vraiment un rêve pour moi. Cela a été très difficile, mais à la fin, c'était une grande émotion, a raconté Alaphilippe. Je suis arrivé détendu, mais avec beaucoup de motivation, j'avais l'envie de bien faire. Je savais que les jambes étaient bonnes, j'ai bien travaillé ces dernières semaines. Le parcours nous convenait bien.

Les Français à l'assaut

Alaphilippe a infligé une défaite majeure à l'équipe belge qui a tout misé sur le grand favori, Wout van Aert, pour lequel Remco Evenepoel s'est transformé en équipier de luxe.

La course s'est enflammée à 178 km de l'arrivée, sur une attaque des Français qui avaient déjà allumé quelques étincelles. Evenepoel a réagi à une attaque de Benoît Cosnefroy et a été rejoint par un groupe fort [avec Cort, Roglic, Tratnik, Asgreen, Démare] qui a contraint l'Italie à assumer seule la poursuite pendant près d'une heure.

Le Belge s'est mêlé ensuite à une autre échappée de 11 coureurs lancée par Valentin Madouas. Il a servi ainsi de point d'appui à van Aert quand Alaphilippe a dynamité le peloton à 58 km de l'arrivée et provoqué la sélection d'un groupe de favoris, sans le vainqueur de la Grande Boucle (Pogacar).

Avec trois représentants pour la Belgique, la France et l'Italie, mais un seul pour le Danemark avec Valgren, la Slovénie avec Mohoric et la Grande-Bretagne avec Pidcock, le groupe de 17 coureurs a condamné le peloton. Alaphilippe a attaqué par deux fois et a abordé le dernier tour du circuit de 15 km seul en tête quelques instants après avoir pris l'avance.

Derrière le tenant du titre, un quatuor (Powless, Valgren, Stuyven, van Baarle) a lâché du lest, alors que van Aert est resté aux côtés de ses grands rivaux, le Néerlandais Mathieu van der Poel et l'Italien Sonny Colbrelli, récent champion d'Europe qui s'est classé finalement 10e.

Je n'imaginais pas faire un tour et demi tout seul. Ce n'était pas prévu. Je ne pensais pas que j'étais capable de tenir jusqu'au bout.

Une citation de :Julian Alaphilippe

Je me suis fait vraiment violence, je pensais à mon petit [Nino] dans le final. Je n'ai pas de mots! Beaucoup de partisans étaient pour la Belgique et Wout van Aert dans le dernier tour, ils me demandaient de ralentir et ils n'avaient pas des mots très sympas. Je les remercie, ça m'a donné encore plus envie d'appuyer fort sur les pédales, a ajouté le Français.

Chez les Canadiens, Guillaume Boivin a été le seul à franchir l'arrivée. Il a terminé 17e, à 5 min 25 s du gagnant.

Pier-André Côté, Benjamin Perry, Hugo Houle, Antoine Duchesne et Nickolas Zukowsky étaient les autres Canadiens en lice.

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