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Faux départ du Canadien face aux Maple Leafs

À son retour au jeu, John Tavares a inscrit un but pour les gagnants.

Il a les bras dans les airs.

Michael Bunting célèbre son but.

Photo : Reuters / Nick Turchiaro

La Presse canadienne

Les amateurs du Canadien qui étaient heureux du début du calendrier préparatoire n'ont pas eu grand-chose à se mettre sous la dent samedi soir.

Les Maple Leafs de Toronto avaient opté pour une formation un peu plus aguerrie que celle du CH, et ils ont facilement gagné 4-1 au Scotiabank Arena.

Cole Caufield a généré une poignée d'occasions de marquer pour le Tricolore, qui a toutefois été embouteillé la plupart du temps dans son territoire lors des deux premières périodes.

Les joueurs montréalais ont tenté de faire amende honorable en troisième période, et Tyler Toffoli a permis aux siens d'éviter le blanchissage.

Jake Muzzin, John Tavares, Michael Bunting et Kurtis Gabriel ont touché la cible pour les Torontois. William Nylander et TJ Brodie ont récolté chacun deux aides.

Michael Hutchinson a repoussé 13 lancers. Il a cédé sa place à Ian Scott au début de la troisième période, mais Scott a disputé un peu plus de quatre minutes d'action avant de se blesser et de retraiter vers le vestiaire.

Nous avions eu deux grosses journées et nous avions passé beaucoup de temps sur la glace. Puis nous avons voyagé aujourd'hui, ce qui est inhabituel, a souligné l'entraîneur-chef du Canadien Dominique Ducharme. C'est un match préparatoire, c'est du millage.

Il y a des situations sur lesquelles nous avons travaillé depuis le début du camp où nous avons bien fait, d'autres non, a-t-il ajouté.

Le retour attendu du capitaine

Tavares participait à un premier match depuis le 20 mai dernier. Il avait alors subi une blessure à un genou et une commotion cérébrale à la suite d'une collision inquiétante avec Corey Perry au premier match de la demi-finale de la Division nord entre le Canadien et les Leafs.

Cayden Primeau a cédé 3 fois en 21 tirs devant le filet du Bleu-blanc-rouge en 33:38 de jeu. Michael McNiven a stoppé 10 tirs dans le reste de la rencontre.

Le trio de Toffoli, Nick Suzuki et Caufield a été le plus menaçant pour le Canadien. Celui de Mathieu Perreault, Cédric Paquette et Alex Belzile a parfois montré une belle énergie.

Ryan Poehling a été plutôt discret avant de rater une occasion en échappée lors du dernier tiers.

Les défenseurs Xavier Ouellet et Arber Xhekaj ont terminé la rencontre avec un dossier respectif de -2.

C'était le premier match. Nous avons du travail devant nous. Personne n'est ressorti du lot, a reconnu Ducharme.

Nous aurions aimé voir ceux qui luttent pour une place profiter d'une occasion comme celle-là.

Une citation de :Dominique Ducharme, entraîneur-chef du Canadien

Je le sentais et je le disais aux autres entraîneurs, nous manquions de gaz, a indiqué Ducharme. Il peut y avoir plusieurs raisons. C'était le premier match. Mais si après le deuxième match du même groupe, personne ne se démarque... C'est certain que nous voulons voir de la compétition.

Le CH présentera son traditionnel match Rouges contre Blancs dimanche après-midi au Centre Bell. Il accueillera ensuite les Maple Leafs lundi soir.

Une soirée à oublier

Nylander a donné le ton à la rencontre avec une belle montée en début de rencontre. Il s'est moqué de Gianni Fairbrother, mais s'est buté à Primeau.

Les Maple Leafs ont ouvert la marque après 10:28 de jeu. Nylander a attiré trois couvreurs et a repéré Muzzin en maraude de l'autre côté. Le défenseur a touché la cible d'un tir précis du côté du bouclier.

Les locaux ont continué à menacer le filet de Primeau par la suite, sans toutefois creuser l'écart avant la fin du premier vingt.

Les Maple Leafs ont dominé le deuxième tiers 15-2 au chapitre des tirs au but et ont augmenté leur avance.

Tavares a habilement fait dévier un lancer de Nylander dans l'objectif à 1:55 en avantage numérique.

Bunting a ensuite profité d'une remise de Brodie devant le filet pour porter la marque à 3-0 pour les Leafs à 7:25.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

Le Canadien n'avait toujours pas de tir au but au compteur en deuxième période quand Primeau a cédé sa place à McNiven avec 6:22 à faire à l'engagement.

Brett Kulak a finalement décoché le premier tir au but du Tricolore avec 1:22 à faire en deuxième période, peu après une attaque ratée à trois contre le gardien. Caufield avait également bousillé une occasion en échappée quelques minutes plus tôt, mais a raté la cible à la gauche de Hutchinson.

Le Canadien a cogné à la porte un peu plus fréquemment au dernier tiers. Scott a frustré coup sur coup Caufield et Poehling avant de quitter la patinoire.

À l'autre bout, McNiven s'est dressé devant Josh Ho-Sang, lui aussi en échappée. McNiven a également frustré Muzzin après un tir du revers à bout portant.

McNiven a toutefois été l'auteur de son malheur sur le quatrième but des Leafs, avec 4:48 à faire. Il s'est avancé dans l'enclave pour récupérer une rondelle libre, puis sa passe a été interceptée par Gabriel, qui n'a eu qu'à tirer dans une cage abandonnée.

Toffoli a finalement sauvé l'honneur du Canadien en touchant la cible en échappée avec un peu moins de deux minutes à écouler.

Une séance de tirs de barrage a été présentée après la rencontre. Nylander et Ilya Mikheyev ont fait bouger les cordages dans le camp des Leafs, tandis que Caufield a été le seul à le faire pour le CH.

De son côté, Suzuki a affirmé que les choses seraient différentes pendant la saison. Nous avons généré plusieurs occasions, deux échappées et un trois contre zéro face au gardien. Nous allons en profiter une fois en saison. Nous allons chasser les bibittes d'ici là.

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