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L’Italienne Elisa Balsamo couronnée aux mondiaux de cyclisme, Alison Jackson 6e

Elles donnent un dernier effort lors du sprint final.

L'Italienne Elisa Balsamo (à droite) et la Néerlandaise Marianne Vos (à gauche)

Photo : afp via getty images / KENZO TRIBOUILLARD

Agence France-Presse

L'équipe d'Italie a porté Elisa Balsamo vers le titre de la course sur route aux Championnats du monde samedi, à Louvain, en Belgique. Elle inflige au passage un nouvel échec à la formation néerlandaise.

Vaincues aux Jeux olympiques de Tokyo, où l'Autrichienne Anna Kiensehofer avait mené à bon port une longue échappée, les Néerlandaises ont de nouveau été privées de la victoire. La cycliste la plus titrée des Pays-Bas, Marianne Vos (34 ans), a fini 2e au sprint, à une roue d'écart de la jeune Italienne de 23 ans.

Balsamo, qui a participé aux JO de Tokyo sur la piste, a mis fin à une série de quatre victoires mondiales des Pays-Bas. Elle a redonné le titre à l'Italie qui l'attendait depuis les deux sprints vainqueurs de Giorgia Bronzini en 2010 et 2011.

Cela aurait été impossible sans mon équipe qui a fait un travail extraordinaire, a dit la jeune Piémontaise.

Médailles au cou, elles sourient.

L'Italienne Elisa Balsamo (au centre), entourée de la Néerlandaise Marianne Vos (à gauche) et de la Polonaise Katarzyna Niewiadoma (à droite) sur le podium.

Photo : afp via getty images / KENZO TRIBOUILLARD

Il fallait l'emmener le plus près possible de la ligne dans le sprint, a confirmé son aînée, Elisa Longo Borghini, qui a lancé le sprint à sa compatriote sur le faux-plat montant vers la ligne. Au détriment de Vos, qui s'est retrouvée esseulée dans le sprint.

Vos, dont le troisième titre mondial remonte à 2013, a choisi de se placer dans la roue de Balsamo. Mais elle a été contrainte de suivre une trajectoire plus longue, à l'extérieur de la large courbe d'arrivée, et a échoué à remonter sa rivale.

Vous vous rendez compte que j'ai battu Marianne Vos aujourd'hui? C'est fou, a lancé la championne d'Europe espoirs l'année passée.

Dire que l'année prochaine je porterai ce maillot... Tout cela me semble incroyable. Mon copain est sur la ligne d'arrivée, ma famille me suit depuis chez moi. Je suis contente de leur avoir donné cette joie.

Une citation de :Elisa Balsamo

Le strict marquage entre l'Italie et les Pays-Bas, clé de la course, a donc tourné contre les Néerlandaises qui ont accéléré à tour de rôle (Brand, van Vleuten, Blaak, van Dijk) dans les 60 derniers kilomètres. Leur tactique a eu pour effet d'user les sprinteuses, notamment la Belge Lotte Kopecky (16e) et l'Américaine Coryn Rivera (10e), mais les Italiennes ont résisté.

On s'attendait à voir les Néerlandaises courir de façon plus dynamique, a relevé Longo Borghini, 3e l'année passée derrière deux... Néerlandaises, Anna van der Breggen, qui met un terme à sa carrière cette saison, et Annemiek van Vleuten.

Enfin, pour la dernière course de sa carrière, la Québécoise Karol-Ann Canuel (31e) a aidé sa compatriote albertaine Alison Jackson, engagée dans le sprint final, à terminer 6e.

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