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Naomi Osaka déclare forfait pour Indian Wells

Elles s'apprêtent à se serrer la main.

Naomi Osaka et Leylah Annie Fernandez

Photo : Jerry Lai-USA TODAY Sports

Agence France-Presse

Naomi Osaka, quadruple lauréate en tournoi du grand chelem, en proie à de récurrents problèmes d'anxiété cette année, ne participera pas au WTA 1000 d'Indian Wells le mois prochain, a annoncé l'organisation du tournoi californien mercredi.

L'annonce n'est pas vraiment une surprise, car la vedette japonaise de 23 ans avait annoncé son intention de faire une pause, il y a presque trois semaines, juste après son élimination surprise au troisième tour des Internationaux des États-Unis. Tenante du titre, elle avait été renversée à la surprise générale par la jeune Canadienne Leylah Annie Fernandez, future finaliste.

Honnêtement, je ne sais pas quand je vais jouer mon prochain match de tennis, avait dit Osaka, avant de fondre en larmes ce soir-là en conférence de presse.

J'ai l'impression que ces derniers temps, quand je gagne, je ne me sens pas heureuse. Je ressens plus comme un soulagement. Et puis, quand je perds, je me sens très triste. Je ne pense pas que ce soit normal, avait-elle encore confié.

Celle qui venait d'échouer à remporter un troisième sacre en quatre ans, à Flushing Meadows, s’était déjà vidée le coeur devant les médias au tournoi de Cincinnati en août. Fin mai, elle s'était retirée avant le deuxième tour à Roland-Garros, après avoir créé la polémique en refusant de répondre aux questions des médias.

C'est là qu'elle a mis au jour des problèmes d'anxiété, marqués par plusieurs épisodes dépressifs.

Estimant devoir faire une pause, elle avait renoncé à disputer Wimbledon en juillet et avait fait son retour sur les courts aux Jeux de Tokyo, où elle avait été désignée pour allumer la vasque olympique. La pression à domicile a été de son propre aveu trop forte, puisqu'elle a été éliminée prématurément au troisième tour.

Osaka, qui a quitté le top 5 du dernier classement mondial, s'était imposée à Indian Wells en 2018.

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