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Toffoli qualifie de « bizarre » la situation entourant l’offre faite à Kotkaniemi

Tyler Toffoli

Tyler Toffoli

Photo : Minas Panagiotakis

La Presse canadienne

En paraphant une entente après une étonnante offre hostile, Jesperi Kotkaniemi et les Hurricanes de la Caroline ont sorti la Ligue nationale de hockey de sa torpeur de la fin de l'été.

L'audacieuse manœuvre visant à arracher de Montréal, avec une offre de contrat d'un an d'une valeur de 6,1 millions de dollars, un joueur autonome avec compensation, et l'éventuelle décision du Canadien de laisser aller son jeune joueur de centre, ont étonné bien des gens.

Tyler Toffoli est de ceux qui ont probablement dû lire la dépêche au moins deux fois avant d'y réagir.

J'ai trouvé que toute cette situation avait été bizarre, a déclaré l'ailier de 29 ans du Tricolore, cette semaine, pendant la tournée médiatique organisée conjointement par la LNH et l'Association des joueurs de la LNH, à Toronto.

Toute cette situation a été étrange.

En décidant de ne pas égaler l'offre, le Canadien a reçu les choix de premier et de troisième tours des Hurricanes au repêchage de 2022.

Kotkaniemi, un Finlandais de 21 ans, n'a jamais répondu aux attentes avec le CH.

En 2019-2020, il a été cédé aux mineures, puis en 2020-2021, une saison réduite à 56 parties à cause de la pandémie du coronavirus, il a été limité à 5 buts et 15 passes. Cette production de Kotkaniemi l'an dernier a rendu l'offre de contrat des Hurricanes encore plus étonnante.

Kotkaniemi, dont le potentiel demeure élevé, a ajouté 5 buts et 3 aides en 19 rencontres des séries éliminatoires, durant lesquelles le Tricolore a causé une vive surprise en atteignant la finale face au Lightning de Tampa Bay.

Toutefois, il a été laissé de côté pour le premier match de premier tour, et de nouveau dans les quatrième et cinquième rencontres de la finale.

Les choses sont ce qu'elles sont [...] Vous n'allez pas refuser 6 million de dollars, a fait remarquer Toffoli.

Ce dernier a mené l'équipe avec 44 points, dont 28 buts, après avoir signé un contrat de quatre ans d'une valeur de 17 millions à titre de joueur autonome avant le début de la dernière saison.

C'est malheureux, mais nous devons aller de l'avant.

Nick Suzuki croyait que lui et Kotkaniemi deviendraient des pierres d'assise de l'équipe à la position de centre pendant une décennie ou davantage.

C'est de cette façon que les affaires fonctionnent, je suppose, a déclaré le centre de 22 ans, qui a récolté 41 points pendant la saison et 16 autres dans les séries éliminatoires.

Il y a tellement de mouvement dans la ligue, c'est difficile de garder tout le monde ensemble pendant une longue période.

Les offres hostiles font partie du mode d'affaires.

Toffoli a au moins rendu hommage aux Hurricanes pour avoir attiré l'attention.

Les gens qui ne suivent pas le hockey ont remarqué, a-t-il noté. Ça fait croître le sport. Pendant une semaine, tout le monde parlait de hockey.

Le Canadien, qui a aussi perdu les services de Phillip Danault, qui a accepté une offre de contrat des Kings de Los Angeles à titre de joueur autonome, a réagi rapidement en faisant l'acquisition du centre Christian Dvorak en échange de deux choix au repêchage.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

(Bergevin) a fait un excellent geste en ajoutant Dvorak, estime Toffoli. J'ai toujours trouvé que c'était difficile de jouer contre lui lorsque j'évoluais avec Los Angeles. Je suis content de voir ce qu'il va apporter.

Le CH ne pourra pas compter sur son capitaine Shea Weber la saison prochaine. La carrière du vétéran défenseur pourrait être terminée à cause de blessures au pied et à la cheville.

Par ailleurs, Suzuki croit comprendre que le gardien Carey Price, qui a été opéré à un genou, aura reçu le feu vert lorsque s'amorcera le camp d'entraînement la semaine prochaine.

Le Tricolore est allé chercher du renfort en défense avec l'ajout de David Savard et a fait signer des contrats aux attaquants Mathieu Perreault et Cédric Paquette. De plus, Jonathan Drouin devrait revenir avec l'équipe après l'avoir quittée pour des raisons personnelles vers la fin d'avril.

Nous avons perdu quelques éléments, mais je pense que nous avons ajouté d'excellents joueurs, a déclaré Suzuki. Nous sommes dans une position pour être compétitifs.

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