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Pier-Olivier Lestage heureux de la mission qui l’attend à Seattle

Le joueur de ligne offensive sera de l'équipe d'entraînement des Seahawks de Seattle.

Il se trouve sur les lignes de côté, en uniforme.

Pier-Olivier Lestage lors d'un match préparatoire

Photo : usa today sports / Joe Nicholson

La Presse canadienne

Le joueur de ligne offensive Pier-Olivier Lestage ne voit pas comme un prix de consolation le fait d'être dans l'équipe d'entraînement des Seahawks de Seattle.

Ce n'est vraiment pas une défaite [de me retrouver dans cette brigade], a dit le Québécois de 24 ans par téléconférence jeudi. C'est une victoire de rester ici et de pouvoir continuer à m'améliorer chaque jour.

Les entraîneurs nous rappellent souvent qu'il y aura des occasions et qu'il faut rester prêt.

Les Seahawks ont engagé l'ancien des Carabins de l'Université de Montréal, le 13 mai dernier, comme joueur autonome non repêché.

Après le camp, il a d'abord été retranché, puis on lui a fait signe de nouveau.

Pendant quelques heures, il y avait un doute. Oui, j'étais retranché, mais est-ce qu'on allait me garder dans l'équipe d'entraînement?

C'est sûr que c'était stressant, a admis l'athlète de Saint-Eustache. J'étais super content d'apprendre peu après que je faisais partie de la brigade d'entraînement.

Lestage a pris part aux trois matchs préparatoires des Seahawks les 14, 21 et 28 août.

En général, je dirais que ça s'est bien passé. Le premier match préparatoire a été un baptême du feu. J'avais peut-être fait une seule séance de pratique avec épaulettes, a dit le colosse de 1,91 m (6 pi 3 po) et de 140 kg (312 lb).

J'avais beaucoup de choses à rattraper. À chaque match, on m'a seulement utilisé au dernier quart, mais je pense que j'ai été capable de montrer de bonnes choses.

Une citation de :Pier-Olivier Lestage

Contre les Raiders de Las Vegas, il a vécu le premier match où des partisans étaient admis à l'Allegiant Stadium.

À notre arrivée sur le terrain, on s'est fait huer super fort, a dit Lestage. Après l'hymne national, j'ai eu un petit moment où je réalisais que je suis dans la NFL, mais j'essaie de garder la tête froide par rapport à ça.

Lestage veut se concentrer sur ses chances de faire partie de la formation partante.

Je pense être un projet à long terme. Ils ne me l'ont pas dit dans ces mots-là, mais selon eux, j'ai un très bon potentiel, a mentionné le garde. Je dois continuer de travailler fort techniquement et mentalement, en plus d'étudier un peu plus le jeu.

Mes objectifs sont d'être un bon coéquipier, de procurer de bonnes situations de jeu à l'équipe. Je veux aussi travailler sur un peu tout pour faire en sorte que l'an prochain, je fasse partie de la formation numéro 1, et non de l'équipe d'entraînement.

Seattle a remporté le Super Bowl en février 2014, puis a subi la défaite au grand match en 2015. L'an dernier, le club a gagné 12 duels, mais a été écarté dès le premier tour par les Rams.

L'équipe va entamer sa saison dimanche à Indianapolis.

Lestage a disputé trois saisons avec les Carabins de 2017 à 2019. En mai, il a été choisi 10e au total par les Alouettes de Montréal lors du repêchage de la Ligue canadienne de football.

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