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Bottas avec Alfa Romeo en 2022, Russell attendu chez Mercedes

 Valtteri Bottas

Valtteri Bottas

Photo : Getty Images / Pool

Agence France-Presse

Le pilote finlandais Valtteri Bottas, 32 ans, quittera Mercedes pour se joindre à Alfa Romeo en 2022 « avec un contrat de plusieurs années », a annoncé l'écurie de formule 1 lundi, comme attendu depuis quelques semaines.

L'officialisation de son remplacement par le Britannique George Russell, 23 ans, en provenance de Williams, futur équipier du septuple champion du monde Lewis Hamilton, devrait suivre.

À Alfa Romeo, Bottas succédera à son compatriote Kimi Raikkonen, qui prendra sa retraite à la fin de l’année à l'âge de 42 ans.

Le potentiel de l'usine de Hinwil [en Suisse, où est basée sa future écurie, NDLR] est clair, et je savoure la possibilité d'aider à faire progresser l'équipe sur la grille, surtout avec un nouveau règlement en 2022 qui lui donne une chance de faire un bond en avant sur le plan de la performance, a dit Bottas dans un communiqué.

Je suis reconnaissant de la confiance que l'équipe m'a accordée et j'ai hâte de le lui rendre. J'ai plus que jamais envie de courir pour obtenir de bons résultats et, le moment venu, pour gagner.

Une citation de :Valtteri Bottas

C'est le bon pilote pour aider Alfa Romeo à progresser vers l'avant de la grille, estime pour sa part son futur directeur Fred Vasseur, qui a déjà encadré Bottas dans les catégories inférieures en F3 et en GP3.

Ce transfert survient à l'aube d'une révolution technique en F1, avec des monoplaces toutes nouvelles qui feront leur entrée en piste à partir de l'an prochain.

Bottas est arrivé dans la catégorie reine du sport automobile en 2013 chez Williams, avant d'être promu dans l'équipe Mercedes en 2017 pour remplacer le champion du monde allemand Nico Rosberg après sa retraite surprise.

Avec l'écurie allemande, le Finlandais aux 63 podiums a remporté 9 courses, enregistré 17 positions de tête et décroché 4 titres de constructeurs. Deuxième du championnat des pilotes en 2019 et 2020, il n'est toutefois jamais parvenu à inquiéter Hamilton.

George Russell

George Russell

Photo : Getty Images / Peter Fox

Titré en GP3 en 2017 puis en F2 en 2018, Russell, lui, fait partie de la filière de jeunes pilotes de Mercedes. Il court en F1 depuis 2019 pour Williams et a atteint le podium en Belgique la semaine dernière, au terme d'une course réduite à deux tours derrière la voiture de sécurité en raison de la pluie.

En 2020, il a été très convaincant en remplacement de Hamilton, positif à la COVID-19, lors du Grand Prix de Sakhir, à Bahreïn, se qualifiant en 2e position avant de voir une série de mésaventures le priver de la victoire.

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