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La MLS pourrait servir de tremplin vers l’équipe nationale pour Brault-Guillard et Breza

Il protège le ballon devant un adversaire.

Zachary Brault-Guillard

Photo : Associated Press / Eileen T. Meslar

La Presse canadienne

Le défenseur Zachary Brault-Guillard et le gardien Sebastian Breza pourraient faire d'une pierre deux coups en connaissant de bonnes performances d'ici la fin de la saison avec le CF Montréal.

En contribuant aux succès du onze montréalais en MLS au cours des prochaines semaines, ils pourraient faire écarquiller les yeux des recruteurs de l'équipe canadienne, qui tente de se qualifier pour la Coupe du monde de 2022 au Qatar.

Le Canada disputera le premier duel d'une série de trois en phase finale de qualifications de la CONCACAF, jeudi soir, contre le Honduras. Il affrontera ensuite les États-Unis dimanche avant de croiser le fer avec le Salvador mercredi prochain.

Cette épopée risque d'être d'autant plus divertissante que le CF Montréal comptera trois représentants dans l'équipe canadienne, et un autre dans celle du Honduras.

Le gardien James Pantemis, le défenseur Kamal Miller et le milieu de terrain Samuel Piette représenteront l'unifolié, tandis que l'attaquant Romell Quioto enfilera l'uniforme hondurien. Miller serait d'ailleurs appelé à surveiller Quioto, un duel qui pourrait faire des flammèches, selon Brault-Guillard.

Ça y va fort déjà entre les deux (Miller et Quioto) à l'entraînement. Et ce soir, ce sera un gros match avec beaucoup d'intensité. Que le meilleur gagne, même si j'ai une grosse préférence pour le Canada, évidemment, a-t-il déclaré en visioconférence.

Un goût pour l'international

Zachary Brault-Guillard a représenté le Canada avec l'équipe des moins de 23 ans au printemps. Il est bien conscient que ses performances avec le CF Montréal pourraient lui servir de tremplin vers la sélection senior.

« Ça va dépendre de mes performances, des choix du coach et de plein de choses. Il faudra que je fasse de mon mieux ici, avec le CF Montréal, ensuite on verra. La concurrence est très féroce à ma position, et c'est à moi de faire le nécessaire pour gagner ma place au sein de l'équipe. »

— Une citation de  Zachary Brault-Guillard

Sebastian Breza, qui partage le filet du CF Montréal avec Pantemis en temps normal, en est un autre qui retient l'attention. Le Québécois de 23 ans a disputé les cinq derniers matchs des siens en MLS, et il n'a subi qu'un seul revers pendant cette séquence. Des succès qu'il explique simplement.

Sebastian Breza

Sebastian Breza

Photo : AFP / Giovanni Isolino

Je me suis toujours entraîné pour être prêt [...] Je suis ici pour faire partie du CF Montréal. Le foot, ça va vite, et j'ai saisi ma chance quand elle s'est présentée, a confié le Québécois originaire de Sainte-Julie en Montérégie.

Quant à savoir si une place avec l'équipe senior pourrait l'intéresser, Breza reste avare de commentaires. Je n'ai aucune idée. Je n'ai eu aucun contact avec eux depuis les qualifications, a-t-il simplement évoqué.

Quoi qu'il en soit, Breza, Brault-Guillard et leurs coéquipiers montréalais ont repris l'entraînement jeudi matin en prévision de leur prochain match, le 11 septembre, contre le Nashville SC.

Le duel s'annonce corsé. Il donnera le coup d'envoi à une série de 7 matchs en 21 jours. Le club du Tennessee est 3e dans l'Est avec une fiche de 8-2-11, trois rangs devant le CF Montréal (8-7-7). Ce match aura une incidence sur la course aux éliminatoires en MLS, croit Brault-Guillard.

Le premier objectif a toujours été de se qualifier pour les éliminatoires, a-t-il admis. La saison est courte, donc ça va se jouer vers la fin. Je dirais que de la troisième à la huitième place, tout est possible en ce moment. C'est très serré, donc chaque match est important, et chaque victoire sera essentielle dans la course aux séries.

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