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Poursuivie par 37 gymnastes, la Fédération britannique présente ses excuses

Image rapprochée sur les mains et les pieds

Gymnaste en action à une barre

Photo : Getty Images / Matthias Hangst

Agence France-Presse

Le président de la Fédération britannique de gymnastique Mike Darcey a présenté ses excuses et a reconnu que l'instance avait laissé tomber ses adhérents. Pas moins de 37 anciens gymnastes ont entamé une procédure en justice pour harcèlement et mauvais traitements.

Alors que nous restons sur de grands moments lors des Jeux olympiques de Tokyo, nous devons aussi reconnaître que, en parallèle de la croissance rapide de la gymnastique dans la dernière décennie, notre organisation a, sur plusieurs aspects, échoué à grandir de la même façon, dit-il dans une lettre ouverte publiée mardi soir.

Le conseil d'administration a procédé à un inventaire au cours des derniers mois. Il est évident que la direction et le conseil d'administration ont échoué à être suffisamment proches des gymnastes pour comprendre vos inquiétudes. Et notre engagement à ce sujet n'a pas été à la hauteur, poursuit le texte.

Nous vous avons laissé tomber et nous sommes profondément désolés pour cela, ajoute le président de British Gymnastics.

La Fédération britannique est poursuivie par 37 anciens gymnastes, parmi lesquels trois médaillés olympiques, qui expliquent avoir été victimes d'abus physiques et psychologiques, qu'ils qualifient de systémiques.

Une culture à changer

Mike Darcey a également admis que la culture de l'entraînement autour de la gymnastique devait changer pour garantir un environnement moins toxique aux sportifs.

Même si nous reconnaissons que la pratique du sport est excellente au Royaume-Uni, nous devons affirmer à tous les pratiquants que les méthodes abusives, dont les insultes, le harcèlement, les cris et la grossophobie ne sont pas acceptables, assure-t-il.

Nous devons faire mieux pour garantir qu'il n'y ait aucune place pour les abus dans notre sport. Nous sommes déterminés et engagés à changer au sein de la Fédération britannique de gymnastique et il n'est pas nécessaire d'attendre les résultats de l'enquête interne pour ce faire, estime Mike Darcey.

Depuis plusieurs mois, des gymnastes, à la retraite et en activité, dénoncent partout dans le monde leurs conditions d'entraînement.

Aux États-Unis, l'affaire Nassar, du nom de l'ancien docteur de l'équipe nationale féminine condamné à la prison à perpétuité pour avoir agressé sexuellement plus de 250 gymnastes, dont la vedette Simone Biles, a révélé dès 2018 la face cachée de la discipline.

En Grèce, d'anciens gymnastes ont dénoncé des décennies de maltraitance s'apparentant à de la torture de la part de leurs entraîneurs.

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