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« Ça va faire mal de voir Messi sous un autre maillot » - Andres Iniesta

Deux joueurs célèbrent un but.

Lionel Messi et Andres Iniesta en février 2018

Photo : afp via getty images / BEN STANSALL

Agence France-Presse

Les Parisiens rient, les Barcelonais pleurent. À commencer par l'ancien milieu de terrain Andres Iniesta, qui a longtemps joué avec Lionel Messi.

Cela va faire mal de (le) voir sous un autre maillot, confiait-il à l'AFP quelques heures avant l'officialisation du transfert du meneur argentin au Paris Saint-Germain.

C'est depuis le Japon qu'Iniesta, qui joue depuis 2018 au Vissel Kobe, a suivi le départ de Messi de son club de toujours. Joueur majeur du Barça pendant plusieurs saisons aux côtés de Carles Puyol et de Xavi Hernandez, Iniesta souligne que Leo Messi incarne le Barça, après toutes ces années.

Je ne sais pas ce qui s'est passé en interne ni comment ça s'est déroulé, mais le club va devoir se remettre de ce transfert, prévient Iniesta, qui a passé 16 ans au club, remportant notamment quatre fois la Ligue des champions, les quatre mêmes que Messi. Parfois, les circonstances le veulent.

Iniesta rend hommage au meneur argentin, considéré comme le meilleur joueur de l'histoire du club catalan.

Il était tout. C'est un joueur qui transcende une équipe. Je n'ai jamais vu un joueur comme lui et je pense que je n'en verrai pas d'autres. Pour faire ce qu'il fait et pendant si longtemps..., ajoute le milieu de terrain.

Malgré tout, il se veut optimiste pour son ancien club.

L'année dernière, il y a eu un changement d'entraîneur et de nouvelles choses. Il faudra un temps d'adaptation, note Iniesta.

Cette année, malgré l'absence de Leo, j'espère que le Barça continuera à être l'une des meilleures équipes, l'une de celles qui doivent être au sommet. Le club a recruté de nouveaux joueurs qui vont apporter beaucoup.

Parmi eux, les attaquants Sergio Aguero et Memphis Depay, ainsi que le prometteur défenseur central Eric Garcia, qui revient au club quelques années après y avoir achevé sa formation.

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