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Owen Power, premier de classe au repêchage de la LNH

Le joueur fait un lancer frappé.

Owen Power

Photo : Associated Press / Michael Caterina

La Presse canadienne

Les Sabres de Buffalo ont réclamé, vendredi, le défenseur canadien Owen Power au tout premier rang du repêchage de la Ligue nationale de hockey (LNH).

L’athlète format géant de 1,98 m (6 pi 6 po) et 97 kg (213 lb) a récolté 16 points, dont 3 buts, en 26 matchs avec les Wolverines de l’Université du Michigan la saison dernière.

Il était classé au 1er rang parmi les espoirs nord-américains à cet encan. Comparé par la centrale de recrutement de la LNH à Victor Hedman, il est reconnu pour son instinct et son coup de patin.

Owen Power a joué pour le Canada au Championnat du monde senior, en mai.

Il a déjà affirmé qu'il aimerait retourner avec les Wolverines la saison prochaine.

Je ne veux pas trop penser à ça pour l'instant. Je veux simplement profiter de la soirée, a dit Power. Je penserai à ça plus tard.

Je suis très content de faire partie de l'équipe et j'ai hâte que ça commence, a-t-il ajouté en s'adressant aux partisans des Sabres.

Le Kraken de Seattle a fait de Matthew Beniers le premier joueur amateur repêché dans l'histoire de l'équipe, au 2e rang.

Un joueur canadien et un adversaire américain luttent pour la rondelle pendant un match de hockey.

Matthew Beniers

Photo : Getty Images / Codie McLachlan

Beniers, un coéquipier de Power avec les Wolverines, a inscrit 10 buts et 14 aides en 24 rencontres l'hiver dernier.

Je suis incroyablement content pour Owen, Matty et leur famille. C'est déjà une soirée incroyable pour le programme de hockey du Michigan, a déclaré l'entraîneur des Wolverines, Mel Pearson, dans un message texte à l'Associated Press, après la sélection du Kraken.

Au 3e rang, les Ducks d'Anaheim ont sélectionné l'attaquant Mason McTavish, des Petes de Peterborough.

Les Devils du New Jersey ont ensuite réuni Jack Hughes, premier choix de l'encan 2019, à son frère cadet, Luke, en le choisissant à la 4e place. Luke Hughes, un défenseur, a joué avec le programme de développement américain l'hiver dernier et est engagé à aller à l'Université du Michigan la saison prochaine.

L'aîné de la famille, Quinn Hughes, porte les couleurs des Canucks de Vancouver, qui l'avaient repêché au 7e échelon en 2018.

Les Blue Jackets de Columbus ont complété le top 5 en sélectionnant l'attaquant Kent Johnson, un autre membre des Wolverines l'hiver dernier.

Les Sénateurs d'Ottawa étaient la première équipe canadienne à choisir un joueur vendredi soir. Ils ont jeté leur dévolu, au 10e rang, sur le robuste ailier droit Tyler Boucher du programme de développement américain. Il est le fils de l'ancien gardien Brian Boucher. Les Flames de Calgary ont aussi choisir un ailier, Matthew Coronato, au 13e rang.

Un joueur de hockey célèbre un but et ses coéquipiers s'apprêtent à le rejoindre.

L'attaquant de l'Océanic de Rimouski Zachary Bolduc a été repêché au 17e rang par les Blues de St. Louis.

Photo : Gracieuseté de la LHJMQ / Iften Redjah

Zachary Bolduc a été le premier Québécois à être sélectionné. L'attaquant de l'Océanic de Rimouski a été l'élu des Blues de St. Louis au 17e échelon.

Tout juste après, les Jets de Winnipeg ont nommé le centre Chaz Lucius. L'attaquant des Cataractes de Shawinigan Xavier Bourgault a ensuite été choisi par les Oilers d'Edmonton au 22e rang.

Le Canadien, au 31e rang, a repêché Logan Mailloux, un joueur qui avait demandé à être retiré de l'encan.

C'était la deuxième fois en quatre ans que les Sabres parlaient en premier. Ils avaient choisi le défenseur Rasmus Dahlin en 2018.

C'était également la quatrième fois de leur histoire qu'ils repêchaient au premier rang. Ils ont sélectionné Gilbert Perreault en ouverture du repêchage en 1970 et Pierre Turgeon en 1987.

Les Sabres espèrent mettre fin à une disette de 10 saisons sans participer aux séries éliminatoires. Ils ont terminé au dernier rang du classement général à quatre reprises lors des huit dernières campagnes.

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