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Lewis Hamilton partira en tête de la première course sprint en F1

Le pilote britannique, casquette sur la tête, escalade un grillage pour saluer la foule après avoir inscrit le meilleur temps des qualifications.

Lewis Hamilton

Photo : Getty Images / Mark Thompson

Associated Press

Lewis Hamilton a peut-être cédé les trois dernières courses à son rival de Red Bull Max Verstappen, mais il n'a pas dit son dernier mot.

Le Britannique a enregistré un chrono de 1 min 26 s 134/1000 lors de la séance de qualifications sur le circuit de Silverstone, vendredi après-midi, pour obtenir la position de tête en vue de la course sprint de samedi matin au Grand Prix de Grande-Bretagne.

Le pilote de Mercedes a retranché 75 millièmes de seconde au temps de Verstappen, et 192 millièmes au temps de son coéquipier Valtteri Bottas.

Charles Leclerc (Ferrari) et Sergio Perez (Red Bull) ont complété le top 5.

C'est toutefois un autre pilote britannique qui a obtenu les applaudissements les plus nourris de la foule en qualifications. George Russell, au volant de sa modeste Williams, est parvenu à se faufiler devant la Ferrari de Carlos Sainz fils et de l'Aston Martin de Sebastian Vettel, en 8e position.

L'autre pilote de l'équipe Aston Martin, le Québécois Lance Stroll, connaît un week-end difficile jusqu'ici et s'est contenté du 15e temps. De son côté, le Torontois Nicholas Latifi a abouti au 18e échelon.

Plus tôt en matinée, Verstappen s'était révélé le plus rapide de la seule séance d'essais libres, qui a donné le coup d'envoi à un week-end historique en F1 au cours duquel les pilotes seront soumis à un nouveau format de qualifications.

Mercedes a apporté des améliorations à sa monoplace à Silverstone, qui est habituellement sa piste de prédilection. L'écurie allemande y a gagné sept des huit dernières courses, dont six pour Hamilton.

Verstappen, le meneur au championnat des pilotes, dispose d'un coussin de 32 points devant Hamilton, qui n'a pas triomphé depuis le Grand Prix d'Espagne le 9 mai, une disette inhabituelle de cinq courses.

Une première

Cette séance de qualifications a servi à déterminer l'ordre sur la grille de départ de la course sprint de samedi. Celle-ci déterminera ensuite la grille de départ pour dimanche.

La course sprint s'étalera sur 100 km, soit 17 tours. Les trois premiers pilotes au classement obtiendront aussi des points au championnat. Le détenteur de la première place récoltera trois points, celui qui obtiendra la deuxième, deux, et le troisième, un.

Environ 90 000 spectateurs ont assisté à la séance de qualifications vendredi, et la foule devrait atteindre 140 000 pour dimanche. Les spectateurs qui souhaitent assister à l'événement doivent présenter leurs preuves vaccinales ou un test de dépistage négatif à la COVID-19 qui a été effectué au plus tard 48 heures avant leur arrivée sur le site.

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