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Cavendish égale le record de victoires d’étape de Merckx au Tour de France

Des cyclistes au sprint

Mark Cavendish (en vert à gauche)

Photo : afp via getty images / PHILIPPE LOPEZ

Agence France-Presse

Mark Cavendish a remporté au sprint sa 34e victoire d’étape au Tour de France, vendredi à Carcassonne, pour égaler le record de succès de la légende belge Eddy Merckx.

Le Slovène Tadej Pogacar (UAE) a gardé le maillot jaune après cette étape de transition dans le Languedoc.

Cavendish (Deceuninck), porteur du maillot vert du classement par points, s'est imposé pour la quatrième fois depuis le départ de Brest, 13 ans après ses premières victoires.

À Carcassonne, le natif de l'île de Man a devancé son coéquipier, le Danois Michael Morkov, qui n'a pas semblé forcer jusqu'à la ligne. Le Belge Jasper Philipsen a pris la 3e place.

Quasi-chômeur à la fin de l'année dernière, le Britannique de 36 ans est revenu au premier plan cette saison en retrouvant l'équipe dirigée par Patrick Lefevere. Il a renoué avec le succès au Tour de Turquie et a été titularisé tardivement pour la Grande Boucle, en remplacement du maillot vert de 2020, l'Irlandais Sam Bennett.

À l'inverse de Merckx, le champion toutes catégories du cyclisme qui a gagné sur tous les terrains dans le Tour entre 1969 et 1975, Cavendish a enregistré ses 34 victoires au sprint, son domaine de prédilection.

Dans l'étape de quelque 220 kilomètres reliant Nîmes à Carcassonne, Cavendish a profité du travail de son équipe qui a géré la course. La formation belge a verrouillé le peloton d'abord derrière trois coureurs, le Français Pierre Latour, l'Israélien Omer Goldstein et l'Américain Sean Bennett, puis dans le final.

La Deceuninck, aidée à l'occasion par l'équipe Alpecin du Belge Jasper Philipsen, a laissé le trio échappé dès le 27e kilomètre à moins de cinq minutes. Sans prendre le moindre risque puisqu'elle s'est rapprochée à 2 minutes à 100 kilomètres de l'arrivée. Goldstein et Latour, les derniers à tenir bon, ont été repris à l'approche des 50 derniers kilomètres peu après une chute massive qui a jeté à terre une bonne vingtaine de coureurs et provoqué trois abandons (Roger Kluge, Simon Yates, Lucas Hamilton).

À l'approche du final, Quentin Pacher a tenté sa chance en solitaire, aux 45 kilomètres. Le Français a résisté jusqu'aux 19 kilomètres.

Guillaume Boivin, 59e (+0:18), a été le meilleur Canadien du jour. Son coéquipier d'ISN Michael Woods a fini 104e (+4:03) et Hugo Houle (Astana-Premier Tech), 135e (+6:15). Au général, Woods est 30e, Houle, 62e, et Boivin, 98e.

Cavendish a inscrit la 155e victoire de sa carrière, sa 52e dans les grands tours puisqu'il s'est imposé aussi 15 fois dans le Giro et 3 fois à la Vuelta.

Le record des victoires d'étapes dans un grand tour est toutefois détenu par l'Italien Mario Cipollini, vainqueur à 42 reprises dans le Giro entre 1989 et 2003.

Samedi, la 14e étape s'adresse aux baroudeurs entre Carcassonne et Quillan, dans la haute vallée de l'Aude. Le parcours de 183,7 kilomètres comporte cinq côtes ou cols dans les contreforts des Pyrénées.

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