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Le Grand Prix d'Australie de F1 est finalement annulé

La ville de Melbourne en arrière-plan et le circuit de F1 dans Albert Park

La ville de Melbourne et le circuit de F1 dans Albert Park

Photo : Getty Images / Clive Mason

Agence France-Presse

Le Grand Prix d'Australie de F1 est annulé pour la deuxième année d'affilée en raison des contraintes logistiques posées notamment par les restrictions à l'entrée sur le territoire australien du fait de la pandémie de COVID-19.

Paul Little, président de l'Australian Grand Prix Corporation, a fait état dans un communiqué d'une décision profondément décevante.

Nous comprenons le défi que représentent pour l'Australie les restrictions aux voyages internationaux et l'importance de la vaccination, a-t-il dit.

L'Australie est l'un des pays ayant le mieux maîtrisé la COVID-19, avec à peine 30 000 personnes infectées depuis le début de la pandémie. Le pays maintient un protocole sanitaire très strict, et tout arrivant de l'étranger doit observer une quarantaine de 14 jours.

Le Grand Prix d'Australie, qui est généralement présenté en ouverture de la saison, avait déjà été déplacé au 21 novembre à Melbourne.

Le patron de la F1 Stefano Domenicali est persuadé de pouvoir trouver une autre terre d'accueil pour son sport en remplacement de l'Australie afin d'offrir une saison à 23 courses, comme initialement prévue.

Nous avons un certain nombre d'options à explorer, a-t-il affirmé dans un communiqué.

Le Grand Prix d'Australie était prévu juste après celui du Brésil, à Sao Paulo, or le Brésil est au deuxième rang des pays les plus frappés par la COVID-19, avec plus d'un demi-million de morts.

Les équipes seraient arrivées en Australie une semaine après le Grand Prix du Brésil, en infraction au protocole sanitaire local.

Dan Andrews, premier ministre de l'État de Victoria, où se trouve Melbourne, avait récemment laissé planer la menace d'une annulation en raison du faible taux de vaccination de la population australienne et de la très forte réduction du nombre de vols internationaux à destination de l'Australie.

Le moment n'est pas le meilleur, et cela rend les choses très compliquées, avait-il affirmé.

En temps de pandémie, il y a des choses qui sont possibles et d'autres non.

Une citation de :Dan Andrews, premier ministre de l'État de Victoria

Paradoxalement, la plupart des stades australiens ont rouvert et accueillent du public. Mais le pays s'inquiète 'un regain épidémique lié au très contagieux variant Delta.

En 2020, la course de F1 avait été annulée in extremis aux premières heures de la pandémie après la découverte d'un cas positif dans l'écurie McLaren, alors que les essais libres allaient commencer.

Calendrier du reste de la saison de F1 :

  • 18 juillet : Grande-Bretagne (Silverstone)
  • 1er août : Hongrie (Budapest)
  • 29 août : Belgique (Spa-Francorchamps)
  • 5 septembre : Pays-Bas (Zandvoort)
  • 12 septembre : Italie (Monza)
  • 26 septembre : Russie (Sotchi)
  • 3 octobre : Turquie (Istanbul Park)
  • 10 octobre : Japon (Suzuka)
  • 24 octobre : États-Unis (Austin)
  • 31 octobre : Mexique (Mexico)
  • 7 novembre : Brésil (Sao Paulo)
  • 5 décembre : Arabie Saoudite (Djeddah)
  • 12 décembre : Abou Dhabi (Yas Marina)

(+ un grand prix à déterminer)

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