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La gymnaste Simone Biles a son billet pour Tokyo

Elle fait une figure au-dessus des barres asymétriques.

Simone Biles

Photo : afp via getty images / THOMAS KIENZLE

Agence France-Presse

La championne américaine Simon Biles s'est qualifiée sans surprise pour les JO de Tokyo, bien qu'elle soit tombée de la poutre dimanche, et qu'elle soit loin de son niveau habituel.

Biles n'a jamais vraiment douté, et son pointage de 118,098 lui a valu l'une des deux qualifications automatiques pour Tokyo, où elle sera l'une des têtes d'affiche du sport américain.

Elle a remporté quatre médailles d'or et une de bronze aux Jeux de 2016 à Rio.

Elle a devancé au classement final de 2,66 points Suni Lee, qui a terminé avec 115,832 points et fera ses débuts olympiques à 18 ans.

Même si sa prestation globale était en deçà de ses standards habituels, les spectateurs se sont levés pour saluer la petite championne de 1,42 m à l'issue de l'épreuve au sol.

Avoir une ovation, c'était tellement agréable, a reconnu l'athlète de Columbus, dans l'Ohio.

Les autres qualifiées dans l'épreuve par équipe sont Jordan Chiles et Grace McCallum, ainsi que Jade Carey et MyKayla Skinner dans les épreuves individuelles, qui participent toutes à leurs premiers Jeux.

L'amour après le scandale

Simone Biles est l'une des nombreuses gymnastes victimes d'abus sexuels par l'ancien médecin de l'équipe olympique Larry Nassar dans un scandale qui a secoué la gymnastique américaine.

Simone Biles réalise une figure dans le concours au sol des Jeux de 2016.

Simone Biles en 2016... avant le scandale

Photo : Associated Press / Dmitri Lovetsky

Elle a précisé qu'il lui avait fallu du temps pour se remettre dans un bon état d'esprit.

Tout ce que j'ai traversé avec la fédération, retrouver l'amour du sport, être simplement Simone, cela a été un long chemin. Cinq ans plus tard et nous repartons aux Jeux, a-t-elle expliqué à la télévision américaine.

Le chemin a été surréaliste.

Une citation de :Simone Biles, gymnaste américaine

Je suis vieille, j'ai l'impression d'avoir beaucoup de sagesse [...], donc je veux juste que tout le monde reste calme et posé.

À 24 ans, Simone Biles sera la gymnaste américaine la plus âgée à prendre part à des Jeux depuis Annia Hatch, 26 ans, et Mohini Bhardwaj, 25 ans, aux JO de 2004.

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