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Verstappen l'emporte en France après un duel intense avec Hamilton

Il s'assoit sur sa monoplace et croise les bras après sa victoire au Grand Prix de France.

Max Verstappen

Photo : Getty Images / Mark Thompson

Radio-Canada

Max Verstappen a remporté le duel qui l'opposait à Lewis Hamilton sur le circuit Paul-Ricard, après une grosse erreur au premier tour. Lance Stroll, parti de la 19e place, a fini 10e et a marqué un point.

Sur un circuit balayé par les vents, Max Verstappen a pu récupérer les 25 points perdus à Bakou en Azerbaïdjan. Et il est allé chercher le point pour le tour le plus rapide du top 10.

Il a dépassé Hamilton dans l'avant-dernier tour pour gagner la course. Verstappen a maintenant 12 points d'avance sur le champion du monde.

C'était la troisième victoire d'affilée de Red Bull. Le premier triplé de l'équipe autrichienne depuis l'arrivée des moteurs V6 turbocompressés en 2014.

Chez les constructeurs, Red Bull porte son avantage sur Mercedes-Benz de 26 à 37 points.

Au premier tour, Verstappen, parti en pole position, est sorti trop large du premier virage et a quitté la piste avant de revenir dans la trajectoire derrière Hamilton. Il a ouvert la porte au Britannique qui n'en demandait pas tant.

Red Bull a misé sur une stratégie de deux arrêts, alors que Hamilton n'en a fait qu'un.

Il a perdu les commandes lors de la première fenêtre d'arrêt, au 19e tour. Red Bull a été plus rapide dans les puits, et Verstappen en a profité.

Ses pneus n'ont pas tenu et Red Bull a décidé de le faire rentrer au 33e tour. Le pari était risqué, car le Néerlandais a alors glissé du podium, roulant en 4e position. Mais il a rattrapé le temps perdu en 20 tours.

Max Verstappen roule juste devant Lewis Hamilton dans un virage.

Max Verstappen devant Lewis Hamilton

Photo : Getty Images / CHRISTOPHE SIMON

Hamilton menait le Grand Prix au 52e des 53 tours, mais avec un train de pneus très usés, et il n'a rien pu faire face au retour du Néerlandais, qui roulait avec des pneus beaucoup plus frais.

Verstappen a gagné avec une courte avance de 2,09 secondes sur Hamilton.

Je me suis amusé... à la fin, a dit Verstappen. Mais au début de la course, le vent a été pénible. J'ai perdu l'arrière dans le premier virage et Lewis en a profité. Je n'étais pas certain de la stratégie de deux arrêts, mais nous avons travaillé fort jusqu'à la fin, et ça a payé.

Il nous manquait de la vitesse en ligne droite, a fait remarquer Hamilton. Mais compte tenu de nos problèmes au début du week-end, je suis satisfait du résultat. Ce sont de gros points.

Sergio Pérez (Red Bull) a complété le podium, ayant réussi à dépasser le coéquipier de Lewis Hamilton, Valtteri Bottas, à trois tours de l'arrivée.

Aston Martin dans les points

Sebastian Vettel et Lance Stroll ont fini 9e et 10e pour marquer trois points pour l'équipe canado-britannique.

Lance Stroll roule sur le circuit Paul-Ricard au Castellet.

Lance Stroll sur le circuit Paul-Ricard au Castellet

Photo : Getty Images / Clive Rose

Ce qui dans le cas de Stroll est une excellente opération.

Le Québécois partait de la 19e place sur la grille, et il s'est faufilé à travers le peloton pour remonter à la 10e place grâce à une stratégie d'un seul arrêt et un changement de pneus tardif.

Stroll a passé la ligne d'arrivée avec un retard de 11,3 secondes sur son coéquipier.

Je me sentais bien dans la voiture, et notre rythme était bon, a expliqué Stroll. Ce n'est pas un circuit facile pour gagner des positions, mais j'ai fait tous mes dépassements sur la piste. Vers la fin de l'épreuve, plusieurs pilotes ont souffert de l'usure de leurs pneus, et j'ai pu en tirer avantage grâce à une bonne stratégie.

C'est un résultat décent, compte tenu de ma place sur la grille, a-t-il affirmé. Mais il faut faire des progrès le samedi pour être certain de marquer des points.

Le Torontois Nicholas Latifi s'est contenté du 18e rang dans sa Williams.

Je n'ai pas eu beaucoup d'adhérence durant la course. Mais à 12 tours de la fin, la voiture a semblé mieux réagir, a dit Latifi. Mais c'était trop tard. Nous devons comprendre ce qui s'est passé afin de pouvoir progresser en Autriche.

Les pilotes de Ferrari ont été à la peine en France, se contentant du 11e rang de l'Espagnol Carlos Sainz fils et du 16e du Monégasque Charles Leclerc.

Les pilotes retournent en piste dès le week-end prochain dans le cadre bucolique du Grand Prix de Styrie, la première de deux courses en 15 jours sur le Red Bull Ring de Spielberg, en Autriche.

Résultats du Grand Prix de France :

  • 1. Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) les 309,690 km en 1:27:25,770 (moyenne: 212,530 km/h)
  • 2. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes-Benz) à 2,904
  • 3. Sergio Pérez (MEX/Red Bull-Honda) à 8,811
  • 4. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes-Benz) à 14,618
  • 5. Lando Norris (GBR/McLaren-Mercedes-Benz) à 1:04,032
  • 6. Daniel Ricciardo (AUS/McLaren-Mercedes-Benz) à 1:15,857
  • 7. Pierre Gasly (FRA/AlphaTauri-Honda) à 1:16,596
  • 8. Fernando Alonso (ESP/Alpine-Renault) à 1:17,695
  • 9. Sebastian Vettel (GER/Aston Martin-Mercedes-Benz) à 1:19,666
  • 10. Lance Stroll (CAN/Aston Martin-Mercedes-Benz) à 1:31,946
  • 11. Carlos Sainz fils (ESP/Ferrari) à 1:39.337
  • 12. George Russell (GBR/Williams-Mercedes-Benz) à 1 tour
  • 13. Yuki Tsunoda (JPN/AlphaTauri-Honda) à 1 tour
  • 14. Esteban Ocon (FRA/Alpine-Renault) à 1 tour
  • 15. Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo-Sauber-Ferrari) à 1 tour
  • 16. Charles Leclerc (MON/Ferrari) à 1 tour
  • 17. Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo-Sauber-Ferrari) à 1 tour
  • 18. Nicholas Latifi (CAN/Williams-Mercedes-Benz) à 1 tour
  • 19. Mick Schumacher (GER/Haas-Ferrari) à 1 tour
  • 20. Nikita Mazepin (RUS/Haas-Ferrari) à 1 tour

Meilleur tour en course :

  • Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1:36,404 au 35e tour (moyenne : 218,156 km/h)

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