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Les Islanders survivent aux dernières attaques du Lightning et l'emportent 3-2

Le défenseur Ryan Pulock a préservé la victoire de son équipe en fin de match avec un arrêt miraculeux.

Il se fait entourer par ses coéquipiers qui viennent le féliciter.

Matt Martin

Photo : usa today sports / Dennis Schneidler

La Presse canadienne

Les Islanders de New York ont marqué trois buts en deuxième période pour vaincre le Lightning de Tampa Bay 3-2, samedi, dans la série demi-finale de la Coupe Stanley, mais ils ont eu chaud.

Brayden Point et Tyler Johnson ont marqué deux buts rapides en début de troisième période pour faire fondre l'avance des Islanders, mais les visiteurs n'ont su déjouer Semyon Varlamov par la suite.

L'arrêt le plus important de la rencontre a cependant été l'oeuvre de Ryan Pulock, qui a bloqué un tir de Ryan McDonagh lors de la dernière seconde de jeu pour confirmer la victoire des siens.

À genou dans le demi-cercle de son gardien, le défenseur a stoppé avec sa main le tir à ras la glace de McDonagh, qui avait fait un pivot sur lui-même pour décocher un tir du revers.

La série est désormais égale à deux victoires de chaque côté. Le cinquième match aura lieu lundi soir à Tampa.

Josh Bailey, Mathew Barzal et Matt Martin ont fait mouche pour les Islanders en deuxième période, tandis que Varlamov a réalisé 28 arrêts.

Andrei Vasilevskiy n'a pas été en reste pour le Lightning. Il a aussi eu à réussir 27 arrêts, dont quelques-uns importants dans les cinq dernières minutes de la troisième période.

Les visiteurs se sont toutefois compliqué la tâche avec un peu plus d'une minute à jouer. Le défenseur Victor Hedman a alors été chassé pour avoir fait trébucher Cal Clutterbuck qui tentait de marquer dans un filet désert.

Les Islanders ont mené le jeu lors de la dernière minute, et la seule occasion a été celle de McDonagh.

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Les New-Yorkais ont ouvert la marque en début de deuxième période à leur septième tir de la rencontre. Nelson a attiré deux joueurs du Lightning près de lui en entrée de territoire, puis il a remis le disque à Bailey du côté droit. L'attaquant a décoché un tir des poignets du haut des cercles qui a eu raison de Vasilevskiy du côté de la mitaine.

Barzal a doublé l'avance des siens lorsqu'il a poussé un retour de lancer de Cal Clutterbuck, après que Vasilevskiy eut perdu la rondelle de vue.

Clutterbuck a ensuite enfilé l'aiguille d'un tir du revers dans la partie supérieure.

Si le deuxième vingt avait été l'affaire des Islanders, le Lightning a rapidement fait savoir qu'il ne se laisserait pas abattre si facilement.

Point a d'abord décoché un tir des poignets sans avertissement pour inscrire les visiteurs au pointage, puis Johnson a réduit l'écart à un seul but quelques instants plus tard à sa deuxième tentative.

Il s'agissait d'un septième match de suite avec un but pour Point, qui a désormais touché la cible 12 fois pendant les séries.

Les deux équipes ont obtenu des occasions de marquer en troisième, mais c'est finalement le jeu défensif de Pulock qui aura sauvé la peau des locaux.

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