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La Copa América : l'autre grande quête de Messi et Neymar

Onze membres de la délégation vénézuélienne, dont huit joueurs, ont reçu un résultat positif à la COVID-19.

Neymar (no 10) et le Brésil face au Pérou à Los Angeles dans un match amical

Neymar tentera de remporter la Copa América avec le Brésil.

Photo : Getty Images / Kevork Djansezian

Agence France-Presse

Les deux étoiles du soccer sud-américain Lionel Messi et Neymar se lancent dès dimanche, au Brésil, dans la quête d'un titre en Copa América qui leur fait toujours défaut.

La compétition, reportée d'un an comme l'Euro en raison de la pandémie de COVID-19, a finalement été maintenue jeudi par la Cour suprême brésilienne, malgré de nombreuses oppositions, dont celles du sélectionneur brésilien Tite ou de son homologue argentin Lionel Scaloni.

Le Brésil de Jair Bolsonaro, pourtant l'un des pays les plus touchés par le coronavirus avec quelque 477 000 décès, a accepté la semaine dernière d'organiser l'épreuve après les désistements de dernière minute de l'Argentine et de la Colombie, deux pays fortement ébranlés par la pandémie.

Le Venezuela durement touché

La COVID-19 a d'ailleurs déjà touché une sélection, celle du Venezuela, à la veille de son entrée en lice : 11 membres de la délégation vénézuélienne, dont 8 joueurs, ont obtenu un résultat positif à un test de dépistage.

L'identité des joueurs concernés n'a pas été dévoilée, mais le capitaine Tomas Rincon a confirmé faire partie du groupe. Il doit donc renoncer à participer au tournoi.

Il fait rebondir le ballon sur sa poitrine lors d'un match.

Tomas Rincon (à droite)

Photo : Reuters / Sergio Moraes

Afin de pallier ces absences, le sélectionneur José Peseiro a appelé 15 nouveaux joueurs pour disputer la compétition. Ils devaient rejoindre le groupe samedi.

La Bolivie écope également. Trois joueurs et un membre du personnel technique ont été déclarés positifs.

Le Brésil avait organisé la précédente Copa América en 2019. Même privée à l'époque de Neymar, blessé, la Seleçao s'était imposée, comme lors des quatre autres fois où le tournoi sud-américain avait été disputé sur son sol (1919, 1922, 1949, 1989).

Le Brésil possède les meilleures infrastructures d'Amérique latine après avoir organisé la Coupe du monde de 2014.

Le match d'ouverture opposera le Brésil au Venezuela au stade Mané-Garrincha de Brasilia dimanche. La finale sera jouée le 10 juillet au stade Maracana.

L'année de Messi?

Dans ce climat particulier, la vedette du Barça Lionel Messi tentera de conjurer le sort qui s'acharne contre lui dans cette Copa América, avec trois finales perdues (2007, 2015, 2016), les deux dernières aux tirs au but contre le Chili.

Il garde contrôle du ballon devant ses adversaires.

Lionel Messi lors d'un match face à l'Équateur en octobre 2020

Photo : Reuters / MARCELO ENDELLI

Un sacre au stade Maracana de Rio serait en outre une belle revanche pour lui, qui y avait été battu en finale du Mondial de 2014 par l'Allemagne.

La sélection argentine n'a plus remporté de compétition internationale en 28 ans et a multiplié les grossières erreurs défensives ces derniers temps.

Sur ses terres, le Brésil, tenant du titre, sera une fois encore le grand favori. Avec neuf titres, il n'est devancé au palmarès de l'épreuve que par l'Uruguay (15) et l'Argentine (14).

La Seleçao survole les qualifications sud-américaines pour le Mondial de 2022 au Qatar avec six victoires en six matchs, loin devant l'Argentine qui est deuxième avec trois victoires et trois nuls.

Le sélectionneur Tite a su renforcer sa défense, tout en conservant la fraîcheur offensive de joueurs exceptionnels comme Neymar, qui n'a remporté qu'un titre olympique en sélection, Gabriel Jesus ou Gabriel Gabigol Barbosa.

L'Uruguay aussi favori

Avec le Brésil, pays organisateur, et l'Argentine de Messi, l'Uruguay sera l'autre prétendant au titre avec ses deux redoutables buteurs Luis Suarez et Edinson Cavani.

Il se tient droit, les yeux fermés, avant le début d'un match.

Edinson Cavani, vedette de Manchester United

Photo : Reuters / POOL

De son côté, le sélectionneur de la Colombie Reinaldo Rueda a parié gros en se passant des services du milieu offensif d'Everton James Rodriguez.

Le Chili, sacré pour la première fois de son histoire en 2015 à domicile, puis à nouveau l'année suivante aux États-Unis, semble pour sa part arriver à la fin d'un cycle et aura sans doute beaucoup de mal à trouver une relève digne de la génération des Arturo Vidal et Alexis Sanchez, qui seront toutefois encore présents au Brésil.

Le Pérou, enfin, vice-champion en titre, est en totale reconstruction et ne devrait pas être en mesure de renouveler sa performance de 2019.

Bandeau consultez Tellement soccer

Les 10 pays sud-américains seront répartis en deux groupes de cinq : l'Argentine, la Bolivie, le Chili, le Paraguay et l'Uruguay s'affronteront dans le groupe A; la Colombie, le Brésil, l'Équateur, le Pérou et le Venezuela dans le groupe B.

Les quatre premiers de chaque groupe seront qualifiés pour les quarts de finale.

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