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Les Grands Prix cyclistes de Québec et de Montréal sont annulés

Un cycliste lève les bras en triomphe.

Micheal Matthews célèbre sa victoire à Québec en 2019.

Photo : Grand Prix Cycliste Québec-Montréal, 2019

La Presse canadienne

Les Grands Prix cyclistes de Québec et de Montréal (GPCQM), les 10 et 12 septembre, sont annulés, ont annoncé jeudi leurs organisateurs. Pour des raisons sanitaires, il était impossible de les maintenir au calendrier en 2021, expliquent-ils.

Le Critérium national de Montréal, également organisé par les GPCQM en marge des courses du circuit WorldTour, ne se tiendra pas comme prévu le 11 septembre.

S'il est vrai que la situation sanitaire s'améliore et qu'on voit de plus en plus d'allègements dans les mesures prises pour contrer la pandémie de COVID-19, particulièrement dans le monde sportif, Événements GPCQM n'avait plus de marge de manoeuvre et a dû prendre à contrecoeur cette décision. Aurait-elle été différente dans quelques semaines, une fois que le portrait pour septembre se serait précisé?

La réponse est non, a affirmé Sébastien Arsenault, président-directeur général d'Événements GPCQM. Les Grands Prix cyclistes sont des événements lourds en termes d'organisation. Il ne s'agit pas seulement que de nous, mais aussi de toute la planète cycliste, qui est basée en Europe. Le calendrier ficelé par l'UCI a été très chambardé en raison de la pandémie. Nous nous étions toujours fixé un objectif de T-100 jours afin de prendre une décision.

C'est certain que l'élément frustrant, c'est que, comme tout le monde, on voit ce qui se passe. Et lorsque la date de nos événements arrivera à la mi-septembre, on va constater le beau ciel bleu. Le problème est que nous devons prendre une décision en ce moment, en fonction des éléments et des contraintes actuelles.

Les coureurs et leurs écuries ont aussi besoin de temps pour s'organiser et orchestrer tout ce déplacement. Un peu comme la formule 1, on ne peut pas décider une semaine à l'avance de tenir ou pas nos événements. Ça prend énormément de temps. Présentement, les conditions actuelles – les frontières toujours fermées et la quarantaine – jouent contre nous. Immédiatement après nos courses, tous ces gens retournent en Europe pour les Championnats du monde.

Sébastien Arsenault ne croit pas que le fait d'être isolées en Amérique ait joué contre ses deux courses.

Je ne pense pas que même s'il y avait eu une autre course en Amérique du Nord, ça aurait eu une incidence, puisque les coureurs doivent se soumettre à une quarantaine au retour en Europe, a-t-il dit.

En plus de l'événement en soi, Arsenault estime que son organisme se devait de prendre cette décision pour le reste de la population du Québec.

Nous avons une responsabilité morale d'entrepreneurs, car nous sommes les organisateurs d'un gros rassemblement, avec tout ce que ça peut comporter comme risques. En ce moment, je pense qu'il faut penser non seulement à nous, mais aussi à nos partenaires publics.

Les Grands Prix cyclistes de Québec et de Montréal sont les seules courses du calendrier WorldTour présentées en Amérique. Ils se tiendront les 9 et 11 septembre en 2022.

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