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LeBron James et Anthony Davis n’iraient pas à Tokyo

Deux joueurs de basketball

LeBron James enlace Anthony Davis après avoir remporté la finale de la NBA en 2020.

Photo : Getty Images / Douglas P. DeFelice

Agence France-Presse

Les deux vedettes des Lakers, LeBron James et Anthony Davis, ne défendront pas les couleurs américaines au tournoi olympique de basketball, à Tokyo cet été, rapportent lundi plusieurs médias américains.

Éliminé prématurément au premier tour des séries par les Suns de Phoenix, le duo est en vacances après une saison éprouvante, durant laquelle chacun a souffert de blessures. Les deux joueurs ne seront pas avec Team USA cet été, affirme le site The Athletic en citant des sources proches des joueurs.

James, 36 ans, a été victime d'une sérieuse entorse à la cheville droite qui l'a éloigné des parquets pendant un mois. Il avait été rétabli à temps pour les séries, qu'il a disputées sans être à 100 % de ses capacités.

Davis a lui d'abord souffert d'une grosse inflammation au tendon d'Achille droit qui a irradié son mollet. Absent pendant deux mois, il avait aussi pu faire son retour contre Phoenix. Mais lors du quatrième match, il s'est blessé à l'aine. Revenu pour le match 6, il n'a tenu que quelques minutes face à la douleur qui s'est réveillée. Il a renoncé à poursuivre la rencontre, perdue et synonyme d'élimination pour les Lakers.

À son issue, James, interrogé sur la perspective de le voir aux JO cet été, avait répondu, quelque peu en plaisantant : Non, je pense que je vais jouer pour le Tune Squad cet été au lieu des Jeux olympiques. Une allusion à Space Jam : A New Legacy, film mêlant images réelles et animation, dont il est la vedette et qui doit sortir sur les écrans américains une semaine avant le début des Jeux le 23 juillet.

Médaillé d'or à Pékin en 2008 et Londres en 2012, James n'avait pas disputé les Jeux de Rio en 2016, au sortir de son troisième titre de champion avec Cleveland. Davis, qui avait aussi été champion olympique en 2012, avait aussi renoncé en 2016, car il s'était fait opérer à l'épaule gauche.

En mars, la Fédération américaine de basket avait dressé une liste de 57 joueurs pour 12 places.

Stephen Curry et Damian Lillard, dont la saison est également finie avec Golden State et Portland, pourraient faire partie des appelés, toujours selon The Athletic. Le premier, qui pourrait décrocher une première médaille d'or olympique, se dit à 50-50 pour être de l'aventure. Quant au second, il se montre très intéressé.

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