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Pérez s'impose au bout d'un spectaculaire GP d'Azerbaïdjan, Stroll accidenté

Sa voiture franchit le fil d'arrivée.

Sergio Pérez a remporté son premier Grand Prix comme membre de l'équipe Red Bull.

Photo : Getty Images / AFP/NATALIA KOLESNIKOVA

La Presse canadienne

Le pilote de Red Bull Sergio Pérez a remporté le Grand Prix de formule 1 d’Azerbaïdjan, dimanche, à la suite d’une fin de course complètement abracadabrante.

Le Mexicain a inscrit la victoire à la suite de la sortie de piste spectaculaire de son coéquipier Max Verstappen avec cinq tours à faire, ce qui a provoqué un drapeau rouge.

Il donne un coup de pied sur le pneu arrière gauche de sa voiture.

Max Verstappen était furieux après l'accident qui lui a probablement coûté la victoire.

Photo : Getty Images / Clive Rose

Verstappen, qui avait connu un excellent départ à partir de la 3e place, filait vers la victoire lorsqu’il a été victime d’une étrange crevaison qui a expédié sa voiture contre le muret de sécurité dans la longue ligne droite du circuit urbain de Bakou.

Une vingtaine de tours plus tôt, le Québécois Lance Stroll, parti 19e mais alors en 4e position avec des pneus durs, avait vécu la même situation, au même endroit, ce qui avait aussi entraîné son abandon. Le pilote de 22 ans, visiblement ébranlé, s’en est tout de même sorti indemne.

Ça allait bien, nous remontions le peloton et nous semblions nous diriger vers un bon résultat aujourd'hui (dimanche), donc c'est décevant, a-t-il admis quelques minutes après l'incident.

Après l'incident de Verstappen, les commissaires de piste ont ordonné un nouveau départ arrêté, avec deux tours à faire, et Pérez a remporté son duel contre Lewis Hamilton. Le Britannique a raté le premier virage et est passé tout droit. Il a finalement terminé en 15e place.

Il bondit hors de sa voiture.

Lance Stroll

Photo : Reuters / ANTON VAGANOV

Pérez a du même coup filé vers sa deuxième victoire en F1, après celle acquise au Grand Prix de Sakhir, en décembre 2020, avec Racing Point.

Je suis désolé pour Max, car il connaissait une très belle course et méritait la victoire, a reconnu Pérez. Mais en fin de compte, c'est un dénouement merveilleux pour nous. Ç'a été serré, mais nous sommes parvenus à terminer la course. [Hamilton] m'a bousculé, et il a mis tellement de pression sur moi… Mais à la relance, je me disais que je n'allais pas laisser filer [la victoire].

Contre toute attente, le pilote allemand Sebastian Vettel, coéquipier de Stroll, a pris la 2e place. Il s’agissait du meilleur résultat de la courte histoire de l’équipe Aston Martin, qui a commencé ses activités cette saison, et du 122e podium de Vettel en F1.

Ç'a été un début [de saison] difficile, mais la course s'est bien déroulée pour nous, a souligné Vettel. J'avais un très bon rythme à la relance, et mes pneus étaient plus frais, donc oui, c'est une belle journée et je suis au septième ciel. Hier, ce n'était pas très positif, mais aujourd'hui, oui.

Le Français Pierre Gasly (Alpha Tauri) a complété le podium devant Charles Leclerc, qui s’était élancé de la position de tête au volant de sa Ferrari.

Je ne sais pas quoi dire. Cela a été super intense au cours des derniers tours, a indiqué Gasly. Ç'a été gigantesque en qualifications, et j'ignorais si j'allais être en mesure de lutter pour le podium de cette position, mais nous y sommes parvenus. J'ai dû jouer du coude.

Lando Norris (McLaren), Fernando Alonso (Alpine), Yuki Tsunoda (Alpha Tauri), Carlos Sainz fils (Ferrari), Daniel Ricciardo (McLaren) et Kimi Raikkonen (Alfa Romeo) ont complété le top 10, dans l’ordre.

Le coéquipier de Hamilton, Valtteri Bottas, n’a jamais été dans le coup et a fini 12e.

Le Torontois Nicholas Latifi, chez Williams, a conclu en queue de peloton.

Le prochain Grand Prix se déroulera en France le 20 juin.

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