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La Lettonie surprend le Canada au mondial de hockey

Un joueur de hockey en blanc exulte après un but

Oskars Batna a marqué contre le Canada

Photo : afp via getty images / GINTS IVUSKANS

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2021 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le Canada a été battu 2-0 par la Lettonie, vendredi, à son premier match au Championnat du monde de hockey masculin à Riga.

La Lettonie, pays hôte mené par l’entraîneur canadien Bob Hartley, n’avait jamais battu l’unifolié dans une grande compétition internationale. Il avait jusqu'alors subi 11 défaites et arraché une nulle.

Miks Indrasis, en fin de première période, et Oskars Batna, en deuxième, ont déjoué Darcy Kuemper.

Kuemper, avec 15 arrêts, a été nettement moins occupé que son homologue Matiss Kivlenieks, des Blue Jackets de Columbus. Le gardien a réussi 38 arrêts contre une équipe en contrôle du match, mais pas au tableau indicateur.

Nous savions que la Lettonie était une bonne équipe. Nous sommes arrivés ici il y a trois jours et avons eu trois bonnes séances d'entraînement pour nous préparer. Nous avons connu un premier match très compétitif, a déclaré l'entraîneur-chef du Canada, Gerard Gallant.

Les Lettons forment une équipe solide et ont travaillé fort, ils ont bien mérité la victoire ce soir, a ajouté Gallant. Malheureusement, les bonds n'ont pas été en notre faveur. Mais nous n'avons pas sous-estimé nos adversaires. Nous connaissons Bob Hartley ainsi que sa façon de diriger, et son équipe a joué un excellent match ce soir.

Malgré le revers, Gallant s'est dit satisfait de la performance de son équipe.

C'est le premier match que ce groupe disputait ensemble. Il n'y a pas eu de match préparatoire, et je pense que nous avons bien joué compte tenu des circonstances. Avec un peu de chance, nous aurions eu un peu plus d'occasions de marquer et l'issue aurait été différente, mais nous allons continuer de nous améliorer au fil du tournoi.

Le Canada perd en ouverture de tournoi pour la troisième fois de suite au mondial. Il affrontera les États-Unis, dimanche, à son prochain match. L’Allemagne, l’Italie, la Finlande, la Norvège et le Kazakhstan seront ses autres adversaires du tour préliminaire.

Les quatre premières équipes du groupe passeront en quarts de finale.

Avec les informations de La Presse canadienne

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