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Karim Benzema est « tellement fier » de revenir en sélection française

L'attaquant français tend les bras pour célébrer un but du Real Madrid.

Karim Benzema

Photo : AFP / PIERRE-PHILIPPE MARCOU

Agence France-Presse

L'attaquant du Real Madrid Karim Benzema, écarté de l'équipe de France depuis 2015 dans le sillage de l'affaire de la sextape, a été rappelé mardi pour disputer l'Euro, un contre-pied monumental signé Didier Deschamps.

J'ai toujours passé outre mon cas personnel, l'équipe de France ne m'appartient pas, elle est au-dessus de tout, a dit le sélectionneur, affirmant avoir passé outre ses réticences après avoir discuté longuement avec l'avant-centre de 33 ans.

Sur Twitter, le footballeur aux plus de 12 millions d'abonnés s'est dit tellement fier du retour avec les Bleus et de la confiance qu'on lui accorde.

L'annonce surprise éclipse les 25 autres noms couchés sur la liste, dont la version définitive doit être transmise à l'UEFA le 1er juin. Pourtant, y figurent aussi l'attaquant du Mönchengladbach Marcus Thuram (3 sélections) et le défenseur Jules Koundé (Séville FC), néophyte appelé directement pour un grand tournoi, une première pour Deschamps.

Adulé en Espagne, controversé en France, Benzema va enfin renouer le fil de son histoire avec la sélection, cinq ans et demi après un dernier doublé contre l'Arménie (4-0), le 8 octobre 2015 à Nice. Clin d'oeil de l'histoire, c'est précisément sur la Riviera que les Bleus se rendent le 2 juin pour défier les Gallois en préparation à l'Euro.

Le retour de KB9 vient renforcer les rangs des champions du monde et vice-champions d'Europe en titre, confrontés dans cet Euro à un premier tour hyper corsé face à l'Allemagne, le Portugal et la Hongrie.

Même sans liste élargie à 26 joueurs, contre 23 habituellement, le Madrilène aurait été du voyage, selon Deschamps. J'en aurais enlevé trois autres, mais je ne me suis même pas posé la question, a-t-il ajouté.

Sportivement, ce rappel se justifie par la saison aboutie de Benzema, auteur de 29 buts en 45 matchs avec le Real. Mais il surprend dans la mesure où Benzema était persona non grata depuis sa mise en examen dans l'affaire du chantage à la sextape exercé sur Mathieu Valbuena, alors son coéquipier en sélection. Il comparaîtra devant le tribunal en octobre.

Si ce retour a pu en surprendre certains, il me réjouit. J'estime que c'est une excellente décision, compte tenu de son talent et de ses performances remarquables, a dit le président de la Fédération française, Noël Le Graët.

Sans fermer définitivement la porte à un retour du Madrilène, Deschamps avait décidé de ne pas l'emmener à l'Euro 2016 au nom de l'exemplarité et la préservation du groupe, avant de persister dans ce choix au Mondial de 2018 remporté par les Bleus.

En réponse, Benzema l'avait accusé d'avoir cédé sous la pression d'une partie raciste de la France, deux jours avant que la résidence bretonne du sélectionneur soit vandalisée, avec un tag le traitant de raciste.

À 52 ans, le patron des Bleus fait de nouveau preuve de mansuétude, comme lors du rappel de l'ex-banni Adrien Rabiot en septembre 2020, plus de deux ans après son refus d'être simple réserviste à la Coupe du monde.

Les leçons du passé ont été tirées: DD n'a cette fois pas annoncé de liste de suppléants et le joueur de la Juventus de Turin a su se fondre dans le collectif tricolore jusqu'à devenir titulaire.

Logiquement, l'ex-Parisien de 26 ans figure en bonne place dans la liste, aux côtés des autres milieux Paul Pogba, N'Golo Kanté, Corentin Tolisso, Thomas Lemar et Moussa Sissoko.

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