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La Première Ligue canadienne de soccer de retour cet été

La saison 2021 comptera 28 matchs et devrait être lancée mi-juin ou début juillet.

Un ballon marqué du logo de la Première Ligue canadienne de soccer est posé sur le gazon artificiel d'un terrain.

Le coup d'envoi de la saison 2021 devrait avoir lieu mi-juin ou début juillet.

Photo : Radio-Canada / Julien Lecacheur

Radio-Canada

Une saison complète de 28 matchs attend les 8 clubs de la Première Ligue canadienne, qui devront toutefois disputer leurs premiers duels devant des gradins vides dans un seul lieu.

C'est le commissaire David Clanachan qui en a fait l'annonce par voie de communiqué vendredi.

Le coup d'envoi de la saison 2021 devrait avoir lieu à la mi-juin ou au début de juillet, indique-t-il.

L'endroit où se tiendront les premiers matchs n'a pas encore été annoncé, mais la priorité est de trouver un endroit situé en sol canadien, ajoute-t-il.

Pour le début de la saison, les huit clubs seront dans une bulle fermée afin de limiter la propagation de la COVID-19. Les rencontres seront présentées sans spectateurs, une situation qui permettra toutefois à la Première Ligue de créer un événement conçu pour la télévision, assure le commissaire.

L'année dernière, en 2020, la pandémie avait forcé la ligue à tenir un tournoi condensé depuis la ville de Charlottetown, à l'Île-du-Prince-Édouard. Ce tournoi, présenté du 13 août au 9 septembre, avait couronné le Forge FC, de Hamilton en Ontario, qui avait alors défendu son titre acquis l'année précédente.

Lors de ce tournoi spécial, aucun cas de COVID-19 n'avait été répertorié.

La saison 2021 sera la troisième de la Première Ligue canadienne.

Une saison étirée

La ligue devait initialement lancer ses activités le 22 mai, mais l'explosion des cas et l'arrivée de la troisième vague de COVID-19 avaient forcé David Clanachan a reporté le coup d'envoi à cet été.

En démarrant la saison autour de début juillet, elle devrait donc s'étirer jusqu'à la fin du mois d'octobre, avec les matchs de championnat prévus pour celui de novembre.

Pour l'heure, seulement quatre des huit équipes du circuit ont pu reprendre l'entraînement complet : le Pacific FC, le Cavalry FC, le FC Edmonton et l'Atlético d'Ottawa, qui s'entraîne à Madrid, en Espagne. Les autres attendent toujours un assouplissement des règles sanitaires pour entamer leur camp d'entraînement.

(Avec les informations de CBC Sports)

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