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Les Canadiens divisés sur la participation aux Jeux olympiques de Tokyo

Ils marchent dans le stade.

Plusieurs membres de la délégation canadienne à la cérémonie d'ouverture des Jeux de Rio en 2016.

Photo : Getty Images / Dean Mouhtaropoulos

La Presse canadienne

Le Canada est divisé à l'idée d'envoyer ses athlètes aux Jeux olympiques de Tokyo, dans un contexte où le Japon est aux prises avec un nombre croissant de cas de COVID-19, selon un récent sondage Léger réalisé pour l'Association d'études canadiennes (AEC)

Quelque 42 % des personnes interrogées ont déclaré que les athlètes canadiens ne devraient pas participer aux Jeux de Tokyo – retardés d’un an en raison de la pandémie – tandis que 39 % ont dit que la délégation canadienne devrait y participer.

Lorsqu’on leur a demandé s'il serait sécuritaire de prendre part aux Jeux, 46 % ont répondu par la négative, tandis que 35 % ont répondu oui et 19 % n’étaient pas certaines.

Cette perspective des Canadiens pourrait aider à donner une porte de sortie aux représentants du gouvernement, qui prendront la décision quant à une participation des athlètes aux Jeux, selon Christian Bourque, le vice-président recherche et associé senior de Léger.

Les Canadiens sont si divisés et ils ne sont pas convaincus que ce soit sécuritaire pour les athlètes. C’est comme s’ils disaient qu’ils endosseraient la décision d’y aller ou non, a mentionné M. Bourque, qui a ajouté qu’il était surpris des résultats.

Habituellement, c’est quelque chose que les Canadiens aiment célébrer, que ce soient les Jeux olympiques d’été ou d’hiver. Simplement de voir nos athlètes prendre part à la compétition, ça obtient toujours d’énormes cotes d’écoute à la télévision. J’aurais cru qu’il y aurait plus de volonté de dire qu’il faut commencer à s’amuser à nouveau, a-t-il dit. Il semble encore une fois que les Canadiens soient prudents et posés dans la façon dont ils ont répondu au sondage.

Le sondage a interrogé en ligne 1529 Canadiens et 1003 Américains du 7 au 9 mai. On ne peut lui attribuer une marge d’erreur, car les sondages en ligne ne sont pas considérés comme des échantillons aléatoires.

Si les gouvernements sont préoccupés par des Canadiens contrariés parce que les athlètes devancent les files d’attente pour leurs vaccins contre la COVID-19, ils n’ont pas à l’être.

Plus de 6 répondants sur 10 croient que les athlètes canadiens devraient avoir une priorité de vaccination au Canada.

Les athlètes ne sont pas obligés d’être vaccinés pour participer aux Jeux olympiques. Les entreprises Pfizer et BioNTech ont cependant annoncé plus tôt en mai qu’elles allaient faire don de doses pour vacciner les athlètes et les officiels qui se préparent pour les Jeux de Tokyo.

Le Comité olympique canadien a indiqué qu’il croit avoir accès à ces doses de vaccin dans le cadre d’une initiative du Comité international olympique.

Le ministre du Patrimoine canadien, Steven Guilbeault, n’était pas disponible pour une entrevue, vendredi, mais sa porte-parole, Camille Gagné-Raynauld, a mentionné que les responsables fédéraux surveillaient de près l’état de la pandémie et ses effets sur les Jeux de Tokyo.

Le gouvernement travaille en étroite collaboration avec ses partenaires sportifs et avec l’ambassade du Canada à Tokyo, a ajouté Mme Gagné-Raynauld.

Les résultats du sondage auprès des Américains suggèrent que nos voisins du Sud sont beaucoup plus à l’aise avec l’idée d’envoyer leurs athlètes aux Jeux de Tokyo, qui s’ouvriront le 23 juillet.

Quelque 55 % des répondants ont dit qu’ils voulaient que leurs athlètes participent aux Jeux, contre seulement 20 % qui ne le veulent pas. Plus de la moitié des personnes sondées pensent qu’il sera sécuritaire de prendre part à la compétition.

M. Bourque a souligné que ces résultats n’étaient pas surprenants parce qu’en général, les Américains n’ont pas été très favorables aux restrictions imposées par la santé publique.

Ils ont toujours eu une plus grosse attitude de laisser-aller par rapport à tout ce qui touche la pandémie, comparativement aux Canadiens, a-t-il soutenu.

L’état d’urgence à Tokyo et à Osaka a été prolongé cette semaine dans d’autres régions du pays, et les responsables des sports et de la santé du monde continuent à surveiller l’évolution de la situation sur le terrain.

Vendredi, une pétition appelant à l’annulation des Jeux olympiques pour protéger des vies avec plus de 350 000 signatures a été soumise à la gouverneure de Tokyo, Yuriko Koike. La pétition indique que l’argent dépensé pour les Jeux serait mieux utilisé pour les personnes dans le besoin en raison de la pandémie.

Jeudi, le Japon a signalé 6800 nouveaux cas de COVID-19, portant son total à 665 547 cas avec 11 255 décès.

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