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Tour d'Italie : 2e victoire d'étape pour Caleb Ewan

Le cycliste serre les dents, courbé sur son vélo, pour franchir le premier le fil d'arrivée.

Caleb Ewan

Photo : AP / Massimo Paolone

Agence France-Presse

L'Australien Caleb Ewan a inscrit une deuxième victoire d'étape en l'espace de trois jours en s'imposant, vendredi, dans la septième étape du Giro.

Ewan, la fusée de poche (pocket rocket) venue de Tasmanie (1,67 m pour 69 kg), s'est fixé pour objectif en 2021 de gagner dans les trois grands tours, le Giro, le Tour de France et la Vuelta.

Le plus prompt à réagir quand le Colombien Fernando Gaviria a tenté d'anticiper le sprint dans le dernier kilomètre, Ewan a devancé de plus d'une longueur l'Italien Davide Cimolai à l'arrivée à Termoli. Le Belge Tim Merlier s'est classé 3e et ses autres rivaux ont été nettement distancés, dont le Slovaque Peter Sagan (14e), coincé le long des barrières.

Grand favori du jour, Ewan a marqué une supériorité manifeste pour porter à cinq sa collection d'étapes au Tour d'Italie, le même total qu'au Tour de France.

Il est vrai que la petite côte située avant la flamme rouge du dernier kilomètre représentait un tremplin idéal pour un coureur dont les qualités lui ont valu son surnom.

Je savais que ce serait un bon final pour moi, a reconnu le Tasmanien de la formation Lotto. Il s'agissait d'être intelligent et de bien travailler avec l'équipe. Dans les 10 derniers kilomètres, nous sommes restés toujours devant. L'endroit stratégique était la première partie de la montée, il fallait être bien placé.

La conclusion était très difficile, j'ai dû aller puiser en moi-même pour gagner, a toutefois ajouté le vainqueur qui a dû reprendre son souffle après l'arrivée sous la violence de l'effort final.

Le Québécois Antoine Duchesne a franchi le fil en 111e place. Il est 150e au classement général à 1 h 1 min de son coéquipier de l'équipe Groupama-FDJ, le Hongrois Attila Valter.

Sur les 181 km de l'étape du jour, Valter, 18 ans, a savouré sa première journée avec le maillot rose qu'il devra défendre dès samedi, à la veille de la dure étape de Campo Felice dans les Abruzzes.

Samedi, la huitième étape entame la remontée dans la péninsule entre Foggia, le point le plus au sud atteint par cette 104e édition, et Guardia Sanframondi. Le parcours vallonné de 170 kilomètres alterne montées et descentes dans le massif des Abruzzes avant les trois derniers kilomètres en côte.

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