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L'opinion publique n'est pas une menace à la tenue des Jeux, selon le CIO

Ils sont sur une barque.

Les anneaux olympiques dans la baie de Tokyo, le soir

Photo : afp via getty images / YUKI IWAMURA

Associated Press

Le Comité international olympique (CIO) a minimisé les inquiétudes causées par l'appel à l'annulation des Jeux olympiques de Tokyo par la population japonaise avant que sa conférence de presse virtuelle soit interrompue par un manifestant.

La conférence de presse a eu lieu après une rencontre mensuelle du comité exécutif du CIO, tenue en plein état d'urgence à Tokyo, au moment où le gouvernement nippon tente d'endiguer la plus récente vague de COVID-19 à toucher le pays.

Les sondages arrivent tous à la même conclusion : une majorité de Japonais souhaite l'annulation des Jeux d'été, qui doivent avoir lieu du 23 juillet au 8 août après avoir été reportés d'un an.

Nous écoutons, mais nos décisions ne seront pas basées sur l'opinion publique, a déclaré le porte-parole du CIO Mark Adams. Tout nous indique que les Jeux peuvent aller de l'avant et vont aller de l'avant.

M. Adams a remplacé son patron, le président du CIO Thomas Bach, dont la visite prévue au Japon la semaine prochaine a été annulée lundi, après que l'état d'urgence à Tokyo et dans d'autres régions eut été prolongé jusqu'au 31 mai.

Un manifestant s'invite à la conférence

La dernière question de la visioconférence a été offerte à un reporter de Yahoo! Sports. Mais à la place, un manifestant contre les JO est apparu à l'écran, banderole anti-Jeux noire et blanche en main.

Pas d'Olympiques nulle part, pas d'Olympiques nulle part, a-t-il dit avant de tenir un langage ordurier et d'ajouter : Pas d'Olympiques à L.A., pas d'Olympiques à Tokyo.

Un manifestant brandit une banderole pendant une rencontre de presse virtuelle du CIO animée par Mark Adms.

Un manifestant a interrompu la rencontre de presse du CIO animée par Mark Adams, en brandissant une banderole.

Photo : Twitter

Sa ligne a alors été coupée. Les Jeux d'été de 2028 doivent avoir lieu à Los Angeles.

Mark Adams a minimisé cette intervention en disant que si Thomas Bach avait été présent, cela aurait probablement rendu cette manifestation plus intéressante.

Le groupe NOlympics LA a plus tard affirmé sur son compte Twitter qu'il s'était immiscé dans la conférence du CIO.

Cette semaine particulière pour le CIO survient à 78 jours seulement de l'ouverture des Jeux, qu'Adams a qualifiés de moment historique pour le monde et qui rendra fiers les Japonais.

Les Jeux olympiques perdent habituellement en popularité dans le pays hôte jusqu'à ce que l'engouement reprenne pour l'ouverture des JO et le début des compétitions.

J'ai bon espoir que nous verrons les Jeux regagner la faveur de l'opinion publique, a assuré M. Adams, qui a rappelé que la population japonaise avait fortement appuyé la candidature de Tokyo. Cette dernière avait battu Madrid et Istanbul au scrutin en 2013.

L'opposition s'est depuis cristallisée contre des JO qui ont coûté au moins 17,65 milliards de dollars d'argent public.

Mark Adams a parlé mercredi d'un sondage secret connu du CIO et des organisateurs à Tokyo, sans donner plus de détails.

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