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Medina Spirit pourrait participer au Preakness, mais Bob Baffert n’y sera pas

L'entraîneur de Medina Spirit, vêtu d'un complet et portant des lunettes fumées, discute avec le jockey d'Authentic au Belmont Stakes en 2020.

Les chevaux de Bob Baffert ont remporté six fois le Derby du Kentucky. Si la victoire de Medina Spirit est confirmée, cela lui en donnerait sept, un record.

Photo : Getty Images / Rob Carr

Associated Press

Le vainqueur du Derby du Kentucky, Medina Spirit, se rendra au Preakness Stakes, à Baltimore, sans son entraîneur Bob Baffert.

Il a déclaré lundi qu'il n'assistera pas à la course afin d'éviter d'être une distraction à la suite du test antidopage positif du poulain après la première étape de la Triple Couronne.

La victoire de Medina Spirit par une demi-longueur devant Mandaloun au Derby le 1er mai a permis à Baffert d'enregistrer sa septième victoire sur la légendaire piste de terre battue du Kentucky, un record.

Cette victoire n'est toutefois pas acquise puisque Baffert a annoncé dimanche soir que son poulain a été déclaré positif au bétaméthasone, un glucocorticoïde aux propriétés anti-inflammatoires.

Baffert a contesté le résultat du test antidopage, et une partie de l'échantillon initial sera testée de nouveau. Si le résultat est maintenu, Media Spirit pourrait être disqualifié et Mandaloun, qui a fini deuxième, serait déclaré vainqueur du Derby du Kentucky.

Le légendaire entraîneur a nié avoir commis un méfait et a promis d'être transparent aux dirigeants de la course. Churchill Downs a tout de même interdit à Baffert d'inscrire ses chevaux aux épreuves présentées à la prestigieuse piste.

Le Maryland Jockey Club et les dirigeants de Pimlico ont indiqué qu'ils prendront une décision au sujet de la participation de Medina Spirit au Preakness Stakes, la deuxième étape de la Triple Couronne, après la nouvelle analyse de son échantillon.

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