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Des épreuves tests sans public, un avant-goût des Jeux de Tokyo

Un sprinteur célèbre sa victoire.

Justin Gatlin, lors d'une épreuve test d'athlétisme à Tokyo

Photo : Getty Images / Toru Hanai

Agence France-Presse

Des tests quotidiens aux tribunes vides en passant par d'innombrables contrôles, plusieurs épreuves préolympiques organisées à Tokyo malgré l'état d'urgence lié à la pandémie donnent un aperçu de ce à quoi pourraient ressembler les Jeux cet été.

Ces épreuves tests ont lieu au moment où une majorité du public japonais est toujours opposée à la tenue des JO et que les organisateurs tentent de démontrer qu'ils peuvent organiser l'événement en toute sécurité malgré la crise sanitaire qui touche également l'archipel nippon.

Dimanche, plus de 400 athlètes, dont 9 venus de l'étranger, ont participé à une épreuve d'athlétisme devant des sièges vides au stade olympique de Tokyo.

C'est bizarre de courir dans un stade sans partisans, a déclaré le sprinteur américain Justin Gatlin après avoir remporté le 100 m, sur fond de faux bruits de foule diffusés par les haut-parleurs.

Cette atmosphère pourrait être un avant-goût des Jeux de cet été, retardés d'un an par le coronavirus. Les spectateurs étrangers sont déjà interdits d'entrée au Japon et les organisateurs doivent décider en juin s'ils autorisent un public local et dans quelle limite.

Une centaine de personnes ont manifesté contre les JO à l'extérieur du stade dimanche.

Le nombre d'infections à la COVID-19 est élevé à Tokyo et à Osaka, avec de nombreux cas graves, a déclaré un manifestant, Takashi Sakamoto. Je voudrais que l'argent des Jeux soit plutôt utilisé dans les hôpitaux, a-t-il dit à l'AFP.

Selon un sondage publié lundi par le quotidien Yomiuri, 59 % des personnes interrogées souhaitent l'annulation des Jeux, 23 % étant favorables à leur tenue sans spectateurs et 16 % à leur tenue avec un public limité. Le sondage ne proposait pas l'option d'un nouveau report.

Un autre sondage réalisé par la chaîne de télévision TBS a révélé que 37 % des personnes interrogées étaient favorables à l'annulation, tandis que 28 % souhaitaient un nouveau report des Jeux.

Le premier ministre japonais Yoshihide Suga était sur la défensive, lundi, affirmant devant le Parlement qu'il n'avait jamais fait passer les Jeux olympiques en premier et que sa priorité était la vie et la santé du peuple japonais.

Une pétition en ligne demandant l'annulation des Jeux a recueilli plus de 315 000 signatures depuis mercredi dernier, mais les organisateurs assurent que le mégaévénement peut être organisé sans danger avec des règles strictes pour se protéger du virus.

Je me suis senti plus qu'en sécurité, a dit Gatlin. J'ai été testé tous les jours, soit par la salive, soit par écouvillon nasal. La bulle a été très efficace. La seule fois où j'ai vu l'extérieur, c'est lorsque nous montions dans l'autobus pour aller sur la piste.

Les règles étaient tout aussi strictes lors de la Coupe du monde de plongeon le week-end précédent, qui a vu plus de 200 plongeurs de près de 50 pays faire des sauts périlleux en silence, sans spectateurs.

Nous avons beaucoup craché dans des tubes, a ajouté le plongeur britannique Tom Daley. Nous savions ce qui allait se passer en arrivant ici.

Le directeur sportif allemand Lutz Buschkow a jugé que les restrictions pouvaient rendre quelque peu claustrophobe. Le plus décevant est que nous ne pouvons pas respirer l'air frais. C'est un très gros fardeau pour les sportifs et les entraîneurs.

Les organisateurs ont signalé deux cas de coronavirus pendant les épreuves tests. Un entraîneur de plongeon a été déclaré positif à son arrivée au Japon et a été mis en quarantaine, et un membre de l'encadrement d'une équipe d'aviron l'a été pendant la compétition.

Aucun de ces cas n'a provoqué l'arrêt des épreuves, et aucun autre cas n'a été détecté dans l'immédiat.

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