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Le président du CIO annule un voyage à Tokyo en raison de la pandémie

Il apparaît à l'écran d'un moniteur superposé au logo Tokyo 2020.

Thomas Bach lors d'une réunion par visioconférence, en mars 2021

Photo : Getty Images / Pool

Agence France-Presse

Une visite au Japon ce mois-ci du président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, a été reportée en raison de la recrudescence de cas de COVID-19, a déclaré lundi le comité d'organisation des Jeux de Tokyo.

Ce voyage était prévu les 17 et 18 mai, ont précisé les organisateurs qui ont décidé de le reporter en raison de diverses situations, notamment la prolongation de l'état d'urgence lié au virus par le gouvernement japonais.

Les JO doivent s'ouvrir dans 74 jours.

L'état d'urgence, qui est moins strict au Japon que les confinements imposés dans d'autres pays, a été prolongé jusqu'au 31 mai dans les départements du pays les plus touchés par la pandémie, dont celui de Tokyo.

Selon des médias japonais, les organisateurs des Jeux olympiques prévoient de reprogrammer la visite de M. Bach en juin.

Thomas Bach, portant un masque, marche dans un stade vide.

Thomas Bach lors d'une visite à Tokyo en novembre 2020.

Photo : Getty Images / Pool

Seiko Hashimoto, la présidente de Tokyo-2020, avait déjà prévenu vendredi qu'il serait très difficile d'organiser une visite en mai du président du CIO compte tenu de la prolongation de l'état d'urgence.

La crise sanitaire au Japon a été beaucoup moins virulente jusqu'ici avec environ 10 800 décès officiellement recensés depuis début 2020.

Par contre, le programme national de vaccination progresse très lentement, et certains départements japonais ont enregistré ces dernières semaines des niveaux record d'infections avec la propagation de variants.

Le gouvernement japonais et les organisateurs des JO de Tokyo insistent sur le fait que l'événement, reporté d'un an en 2020 à cause du virus, pourra malgré tout se dérouler en toute sécurité cet été.

Tous les sondages depuis des mois montrent que la plupart des Japonais sont favorables à une annulation ou à un nouveau report.

Le premier ministre japonais Yoshihide Suga s'est retrouvé sur la défensive lundi, insistant devant le Parlement sur le fait qu'il n'avait jamais fait passer les Jeux olympiques en premier et que sa priorité restait la vie et la santé des Japonais.

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