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Les Leafs remontent la pente et battent le Canadien

Il s'agit d'un troisième revers d'affilée pour la troupe de Dominique Ducharme. Les Leafs s'assurent quant à eux du premier rang de la Division nord.

La rondelle se dirige vers les jambières du gardien.

Auston Matthews tente de déjouer le gardien Jake Allen.

Photo : La Presse canadienne / Nathan Denette

Radio-Canada

Malgré une avance de deux buts en deuxième période, le Canadien s'est incliné 3-2 devant les Maple Leafs, samedi, à Toronto.

Brett Kulak a ouvert la marque après seulement 3 minutes et 34 secondes de jeu. Le défenseur a profité d'une circulation dense devant le filet pour tromper la vigilance de Jack Campbell. Il s'agissait du deuxième but de Kulak cette saison, alors qu'Alex Belzile a récolté son premier point dans la Ligue nationale de hockey (LNH) sur la séquence.

Pour la première fois en sept matchs, le CH a marqué le premier but de la rencontre.

Et seulement 31 secondes après le début de la deuxième période, Nick Suzuki a doublé l'avance des siens en déjouant Campbell d'un tir vif, dans une descente à deux contre un. Avec son 13e but, le jeune centre de 21 ans a égalisé son sommet de l'an dernier.

Trois buts sans riposte

Pierre Engvall a réduit l'écart avec son sixième de la campagne. L'attaquant des Leafs a surpris Allen d'un tir sans avertissement, du haut des cercles de mise au jeu.

Toujours en deuxième période, William Nylander a ramené les deux équipes à la case départ.

Trois minutes plus tard, Mitchell Marner est venu porter un dur coup au Tricolore en déjouant Jake Allen. Les Torontois prenaient l'avance pour la première fois dans le match. Auston Matthews a amassé une aide sur le 20e but de Marner.

Par la suite, les Leafs ont muselé le CH qui s'est contenté de seulement cinq tirs au but au cours du dernier tiers.

Nous voulons 60 minutes parfaites, mais il y a des changements de rythme dans un match, a souligné l'entraîneur-chef par intérim du Canadien, Dominique Ducharme. Je pense qu'en général, c'était un match qui aurait pu aller d'un côté ou l'autre. Leurs buts ont été marqués sur des tirs qui sont passés à travers des joueurs. C'est comme ça.

Devant le filet, Jake Allen a stoppé 23 des 26 rondelles dirigées vers lui, alors que son vis-à-vis, Jack Campbell, a réalisé 21 arrêts.

À noter que Jesperi Kotkaniemi prenait la place de Phillip Danault au centre du premier trio tandis qu'Alex Belzile était inséré à la droite de la quatrième unité. Danault n'était pas en uniforme pour le match de samedi en raison d'une commotion cérébrale subie lors de l'affrontement de jeudi.

Il s'agissait d'un premier match en saison dans la LNH pour Belzile. Il avait toutefois participé à six rencontres lors des séries éliminatoires de 2020.

Je l'ai su hier soir (vendredi), a-t-il dévoilé. J'ai eu le temps de me préparer un peu. Je n'étais pas très nerveux. J'ai 29 ans, même si je suis une recrue! J'ai vu beaucoup de hockey dans ma vie et je sais comment réagir. Quand vous rentrez dans la formation et que vous n'avez pas joué depuis longtemps, la pire chose est d'essayer de trop en faire. Il faut garder les choses simples et passer du temps en zone offensive.

Cole Caufield complétait la troisième unité avec les deux vétérans Corey Perry et Eric Staal.

Le trio de Nick Suzuki, Tyler Toffoli et Joel Armia était le seul à ne pas avoir été modifié.

Le prochain match du Tricolore est prévu lundi. Connor McDavid et les Oilers d'Edmonton seront de passage au Centre Bell. La troupe de Dominique Ducharme conclura sa saison mercredi contre ces mêmes Oilers.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

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