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Aryna Sabalenka triomphe à Madrid, Alexander Zverev file en finale

Elle embrasse le trophée en verre.

Aryna Sabalenka

Photo : Reuters / SERGIO PEREZ

Agence France-Presse

Aryna Sabalenka (no 7) a remporté le tournoi de Madrid, son premier sur terre battue, en venant à bout de la numéro un mondiale Ashleigh Barty en trois manches de 6-0, 3-6 et 6-4 samedi.

La Bélarusse de 23 ans s'offre ainsi le 10e titre de sa carrière, le deuxième en 2021 après Abou Dhabi.

Elle fera son entrée dans le top 5 mondial lundi, à trois semaines du début du tournoi de Roland-Garros.

C'était la troisième fois en l'espace de cinq semaines que Barty et Sabalenka étaient opposées. L'Australienne était sortie victorieuse les deux premières, en quarts de finale à Miami, puis en finale à Stuttgart.

Barty s'incline pour la première fois de la saison en finale, après s'être imposée à Melbourne avant les Internationaux d'Australie, à Miami début avril, puis sur la terre battue allemande. Sa série de victoires d'affilée sur terre battue européenne s'arrête d'ailleurs à 16.

Zverev face à Berrettini

Chez les hommes, le no 6 mondial Alexander Zverev, tombeur de Rafael Nadal au tour précédent, a nettement dominé le no 4 à l'ATP Dominic Thiem 6-3 et 6-4. Il se qualifie ainsi pour sa deuxième finale de la saison.

Le vainqueur, qui n'a pas perdu la moindre manche au cours de ses quatre premiers matchs sur la terre battue madrilène, affrontera Matteo Berrettini (10e). L'Italien a éliminé le Norvégien Casper Ruud (22e) en deux manches 6-4, 6-4.

Il frappe une balle.

Alexander Zverev

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Disputé dans des conditions venteuses, le match a rapidement tourné à l'avantage du grand Allemand de 24 ans, plus dynamique et percutant au service (6 as, 66 % de première balle et 78 % de points gagnés), quand au contraire Thiem était repoussé très loin de sa ligne et est rapidement apparu à court d'énergie.

Un bris tôt dans la première manche (3-1), facilité par deux doubles fautes de l'Autrichien, puis un double bris (4-1) même immédiatement réduit à un simple dans le second, ont suffi à Zverev pour s'imposer en un peu plus d'une heure et demie.

S'il a frappé une double faute à sa première balle de match – seulement sa deuxième de la partie – il a converti la suivante avec un coup droit gagnant.

Comme la veille contre Nadal (battu 6-4 et 6-4), l'Allemand s'est montré particulièrement tranchant en coup droit, avec 14 coups gagnants pour 25 au total.

C'était un match un peu bizarre, avec des conditions difficiles, il y avait beaucoup de vent et la balle flottait beaucoup, a-t-il dit.

Le finaliste malheureux des Internationaux des États-Unis (battu par Thiem), titré à Acapulco mi-mars, ne s'est plus imposé en Masters 1000 depuis sa victoire dans la capitale espagnole en 2018. Il s'agira de sa huitième finale dans cette catégorie de tournois, la deuxième après ceux du grand chelem. Il y visera un quatrième trophée, après ceux obtenus au Canada et à Rome en 2017, et à Madrid l'année suivante.

Thiem était pourtant sorti vainqueur de ses quatre derniers face-à-face avec Zverev, joués entre 2018 et 2020.

Il s'agissait pour l'Autrichien de son tournoi de reprise après avoir pris du recul pendant deux mois, entre vertige ressenti après son premier sacre dans un tournoi majeur à New York l'automne dernier et usure mentale face aux restrictions sanitaires liées à la pandémie de COVID-19.

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