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Rafael Nadal domine Alexei Popyrin sur la terre battue madrilène

Il frappe la balle dans les estrades après avoir gagné.

Rafael Nadal

Photo : Getty Images / Gonzalo Arroyo Moreno

Associated Press

Rafael Nadal s’approche visiblement de sa forme optimale sur la terre battue après avoir défait Alexei Popyrin 6-3 et 6-3 en huitièmes de finale du Masters 1000 de Madrid, jeudi.

L'Espagnol a fait fi des huit as de son jeune adversaire australien et a sauvé cinq balles de bris. Le quintuple champion du tournoi avait battu une étoile montante du circuit de l’ATP, mercredi, son compatriote Carlos Alcaraz.

Cette fois-ci, Rafa a paru ennuyé par le style énergique de Popyrin, mais il est parvenu à garder le contrôle de la majeure partie de la rencontre présentée à la Caja Magica.

Nadal croisera le fer en quarts de finale avec l'Allemand Alexander Zverev (no 5), tombeur du Britannique Daniel Evans 6-3 et 7-6 (7/3).

Par ailleurs, la 2e tête de série Daniil Medvedev a baissé pavillon 4,6, 7-6 (7/2) et 1-6 devant le Chilien Cristian Garin. Ce dernier a réussi deux bris au troisième acte. Il participera aux quarts de finale d’un Masters 1000 pour la deuxième fois.

Stefanos Tsitsipas (no 4) a subi le même sort que le Russe. Vainqueur de son premier Masters à Monte-Carlo à la mi-avril, le Grec s'est buté au Norvégien Casper Ruud, 22e mondial, qui a triomphé en deux manches de 7-6 (7/4) et 6-4.

À 22 ans, Ruud a décroché la plus belle victoire de sa carrière, une première contre un joueur du top 5.

Plus tôt dans la journée, le champion des Internationaux des États-Unis, Dominic Thiem, a accédé aux quarts de finale après avoir battu l’Australien Alex de Minaur 7-6 (9/7) et 6-4. L’Autrichien (no 3) dispute son premier tournoi depuis qu’il a pris une pause de quelques semaines après un mauvais début de saison.

Une quatrième finale pour Barty

Dans le volet féminin, la favorite Ashleigh Barty a facilement vaincu Paula Badosa 6-4 et 6-3. L’invitée était devenue la première joueuse espagnole à se frayer un chemin jusque dans le carré d’as du tournoi présenté dans la capitale du pays.

Badosa était la seule à être parvenue à vaincre l’Australienne depuis février, en quarts de finale du tournoi de Charleston au début avril. Barty a gagné 16 matchs consécutifs sur la terre battue et disputera sa quatrième finale cette saison, après avoir remporté les trois premières.

En finale, Barty croisera le fer avec la Bélarusse Aryna Sabalenka (no 5) qui a défait la Russe Anastasia Pavlyuchenkova 6-2 et 6-3.

Autres résultats de huitièmes de finale :

  • John Isner (USA) bat Andrey Rublev (RUS/no 6) 7-6 (7/4), 3-6, 7-6 (7/4)
  • Alexander Bublik (KAZ) bat Aslan Karatsev (RUS) 6-4, 6-3
  • Matteo Berrettini (ITA/no 8) bat Federico Delbonis (ARG) 7-6 (7/4), 6-4

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