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Nadal remporte le tournoi de Barcelone pour la 12e fois

Il ferme les yeux et lève la tête vers le ciel.

Rafael Nadal

Photo : Reuters / ALBERT GEA

Agence France-Presse

À un mois de Roland-Garros, Rafael Nadal est toujours là. Le numéro 3 mondial a mis fin à la série de neuf victoires de Stefanos Tsitsipas, qu'il a battu en finale à Barcelone 6-4, 6-7 (8/6) et 7-5, s'imposant pour la 12e fois sur la terre battue catalane.

Le Majorquin, qui a remporté le tournoi pour la première fois en 2005, a dû batailler un plus de 3 h 30 min, après avoir sauvé une balle de match. Tsitsipas, 5e mondial, restait sur un premier titre en Masters 1000, il y a une semaine au tournoi de Monte-Carlo.

Cela signifie beaucoup pour moi de jouer la finale ici et de m'imposer. J'ai amélioré mon niveau durant toute la semaine et ce trophée représente beaucoup, a dit celui qui avait aussi perdu une en quarts de finale face au Japonais Kei Nishikori.

Nadal accumule les records. Avec 12 victoires à Barcelone, il devance de très loin le Roumain Ilie Nastase (4 victoires) et un groupe de trois joueurs avec 3 titres : l'Australien Roy Emerson, l'Espagnol Manuel Orantes et le Suédois Mats Wilander.

L'Espagnol conforte également son statut de détenteur de record de victoires sur terre battue avec 61 titres contre 49 à l'Argentin Guillermo Vilas.

C'est un travail de tous les jours, accepter le défi, rester humble quand quelquefois on ne joue pas si bien. Et il faut se battre et trouver des solutions chaque jour, a ajouté l'Espagnol, qui fera encore figure de favori à Roland-Garros (30 mai-13 juin) qu'il a déjà remporté à 13 reprises et où il fêtera ses 35 ans.

Face à Tsitsipas, l'un des joueurs les plus en forme du moment, qui avait gagné dimanche dernier sur le rocher monégasque face au Russe Andrey Rublev, Nadal a alterné le très bon et le moins bon, brisé en début de manche, dans la première comme dans la deuxième. Mais chaque fois, ne lâchant aucun point, le Majorquin est revenu.

Il s'agissait d'une revanche pour Tsitsipas qui s'était incliné en finale à Barcelone, en 2018 déjà devant Nadal, alors que le Grec ne figurait pas encore dans le top 100.

Semblant prendre le dessus en première manche, il a vu revenir Nadal qui a remporté la manche après 59 minutes.

La deuxième manche a semblé une copie conforme, mais Tsitsipas a resserré le jeu et a sauvé deux premières balles de match pour l'emporter au jeu décisif et s'offrir une troisième manche.

Au terme d'un troisième acte de nouveau épique et de 3 h 38 min de match, Nadal, malgré ses presque 35 ans, a montré qu'il était encore le plus fort sur l'ocre.

Berrettini s'impose à Belgrade

L'Italien Matteo Berrettini a quant à lui battu le Russe Aslan Karatsev 6-1, 3-6, 7-6 (7/0) à l'issue d'une rencontre serrée disputée dans la capitale serbe.

Berrettini, faisant respecter la hiérarchie, a profité de la fatigue du Russe, révélation de l'année, qui avait écarté la veille Novak Djokovic après un marathon de 3 h 25 min.

L'Italien empoche le quatrième titre de sa carrière.

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