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Julian Alaphilippe remporte une troisième Flèche wallonne, Michael Woods 4e

Le Canadien Michael Woods termine à huit secondes du vainqueur.

Le cycliste est en plein effort lors de la montée du mur de Huy.

Le Français Julian Alaphilippe

Photo : AFP / Bernard Papon

Associated Press

Le Français Julian Alaphilippe a triomphé au sommet du mur de Huy, fil d'arrivée de la Flèche wallonne, après avoir surpris le champion du Tour d'Espagne, le Slovène Primoz Roglic, dans la dernière montée du parcours de 194 km. L'Espagnol Alejandro Valverde complète le podium.

Roglic, 31 ans, qui a aussi terminé 2e au Tour de France, a attaqué cette côte raide intimidante aux virages à l'inclinaison difficile, à environ 350 m de l'arrivée. Il n'a toutefois pu restreindre la poussée du Français de 28 ans, qui avait aussi gagné cette classique d'un jour en 2018 et en 2019.

Le membre de l'équipe Deceuninck-Quick Step a conclu la course en 4 h 36 min 25 s. Le Slovène a fini avec le même temps, tandis que Valverde a compté 6 s de retard.

Alaphilippe a soulevé son doigt vers le ciel après avoir réalisé qu'il avait battu Roglic au fil d'arrivée de la 85e édition de cette prestigieuse course cycliste.

Il soulève son doigt vers le ciel.

Julian Alaphilippe

Photo : AFP / Eric Lalmand

L'Ontarien Michael Woods, de l'équipe Israel Start-Up Nation, a abouti à la 4e place, à 8 s. Il avait récemment pris le 2e échelon du Tour des Alpes-Maritimes et du Var, dans le sud de la France.

J'ai un goût amer dans la bouche en ce moment parce que j'ai l'impression que j'aurais pu faire mieux que la 4e place aujourd'hui, a confié l'Ontarien au site Internet de son équipe.

C'était frustrant parce que l'équipe m'a très bien épaulé aujourd'hui. Krists (Neilands, son coéquipier) m'a placé en très bonne position, mais j'ai choisi de ne pas le suivre vers la fin de l'épreuve parce que j'ai cru qu'il serait préférable de demeurer dans le peloton et d'observer ce que ferait Roglic.

Les Québécois Hugo Houle (Astana), James Piccoli (Israel Start-Up Nation) et Guillaume Boivin (Israel Start-Up Nation) ont fini 127e, 133e et 137e, respectivement.

La COVID-19 s'invite au départ

Peu de temps avant le départ, le vainqueur du dernier Tour de France, Tadej Pogacar, a dû déclaré forfait parce que son équipe, UAE Team Emirates, s'est retirée après avoir reçu deux résultats positifs au coronavirus, même si ses membres ont été vaccinés.

L'équipe a indiqué que le cycliste Diego Ulissi et un membre du personnel, dont l'identité n'a pas été divulguée, sont les personnes touchées. Les deux avaient reçu des tests négatifs avant le test de dimanche à leur arrivée en Belgique. Ils en ont subi d'autres depuis.

Par communiqué, l'équipe a exprimé sa frustration par rapport à la règle, ajoutant qu'elle la comprenait toutefois.

UAE Team Emirates a reçu le vaccin chinois de Sinopharm en janvier, pendant un camp aux Émirats arabes unis. L'équipe conduira maintenant plus de tests afin d'obtenir le feu vert pour participer à la course Liège-Bastogne-Liège dimanche.

La Flèche wallonne de l'an dernier avait été reportée à septembre à cause de la pandémie.

Canuel loin de la victoire

Dans la course féminine, la Québécoise Karol-Ann Canuel, de l'équipe SD Worx, a pris le 41e rang, à un peu plus de 5 min de la gagnante, la championne du monde Anna van der Breggen. Les Canadiennes Alison Jackson et Sara Poidevin ont pris les 48e et 83e places.

La cycliste néerlandaise a triomphé pour la septième fois de suite après avoir remporté son duel contre la Polonaise Kasia Niewiadoma lors de l'ascension finale. L'Italienne Elisa Longo Borghini a fini 3e à 5 s de van der Breggen.

Ç'a été très difficile. Je suis très satisfaite d'avoir pu finir ça en force, a dit la Néerlandaise de 31 ans.

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