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Super Ligue : joueurs et anciens dénoncent « un crime contre le soccer »

Il lève les bras en signe de dépit.

Luis Figo, ancienne gloire du Real Madrid, s'oppose au projet de Super Ligue européenne.

Photo : afp via getty images / PIERRE-PHILIPPE MARCOU

Agence France-Presse

« Tragique », « escrocs », « crime contre le soccer » : les anciennes gloires du ballon rond, et quelques joueurs encore actifs, n'ont pas de mots assez durs lundi pour pourfendre le projet de Super Ligue privée présenté dimanche par 12 grands clubs pour supplanter la Ligue des champions.

C'est un acte criminel contre les supporteurs, une honte, ce sont des escrocs, a lancé Gary Neville, l'ancienne idole de Manchester United, l'un des clubs fondateurs de cette Super Ligue.

Qu'ils soient sévèrement punis. Des amendes dissuasives, des retraits de points, qu'on leur retire leurs titres!, a-t-il ajouté sur Sky dans un furieux monologue de trois minutes.

La même rage anime Rudi Völler, vainqueur de la Ligue des champions avec Marseille (1993) et aujourd'hui dirigeant à Leverkusen. Un crime contre le soccer!, s'est-il écrié. Que ceux qui veulent jouer dans cette ligue soient exclus de toutes les compétitions nationales, avec toutes les équipes, y compris les jeunes et les femmes. Ils doivent tous être virés!

Et Völler d'accorder son approbation à Dortmund et au Bayern, qui ont refusé de se joindre au groupe des 12. Ça montre qu'ils ont du courage (contrairement à) Liverpool, où les partisans chantent You'll Never Walk Alone, c'est une honte, a-t-il dit.

Toujours du côté de l’Allemagne, le champion du monde en 2014 Lukas Podolski crache sur un projet dégueulasse, injuste [...] Je suis déçu que des clubs pour lesquels j'ai joué y soient associés, déclare cet ancien d'Arsenal et de l'Inter Milan, deux des dissidents.

Les enfants rêvent de gagner le Mondial ou la Ligue des champions, pas n'importe quelle Super Ligue, renchérit Mesut Özil, lui aussi champion du monde en 2014 avec la Mannschaft. Le plaisir des grands matchs, c'est qu'on en joue un ou deux dans l'année, pas toutes les semaines, mentionne l'ancien d'Arsenal.

Ander Herrera, joueur du PSG, vibre des mêmes émotions. Je suis tombé amoureux du foot populaire, du foot des supporteurs, avec le rêve de voir le club de mon coeur jouer contre les plus grandes équipes. Si cette Super Ligue se concrétise, tous ces rêves vont disparaître [...] Les riches ont volé ce que les gens ont créé, et qui n'est rien d'autre que le plus beau sport de la planète, a-t-il affirmé.

Le Real Madrid compte parmi les fondateurs de la Super Ligue, mais son ancien meneur de jeu Luis Figo s'en désole : Cette démarche cupide et sans coeur serait un désastre pour notre base, pour le football féminin et pour toute la communauté du football dans son ensemble, juste pour servir les intérêts de propriétaires qui ont cessé depuis bien longtemps de s'intéresser à leurs admirateurs et n'ont que mépris pour le mérite sportif. Tragique.

Ancien de Liverpool aujourd'hui au Zénit de Saint-Pétersbourg, Dejan Lovren estime lui que le football sera dans un avenir proche au bord de l'effondrement total.

Personne ne regarde le problème dans son ensemble, on ne voit que l'aspect financier, mais je crois qu'on peut encore sortir de cette désagréable situation, dit-il dans un élan d'optimisme très peu partagé par ses pairs après ce séisme sur la planète foot.

La création de la Super Ligue est une proposition honteuse de quelques clubs guidés par l'avidité, un crachat au visage de tous les amoureux du football, avait dit plus tôt lundi le président de l'UEFA, Aleksander Ceferin, en conférence de presse.

Le patron de l'instance européenne a contre-attaqué en promettant d'exclure les clubs et les joueurs concernés de toute compétition nationale et internationale, et a officialisé l'adoption d'une réforme de la Ligue des champions, qui passera de 32 à 36 équipes après 2024.

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