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Le Canada prend l'avance 2-0 contre la Serbie à la Coupe Billie-Jean-King

Tennis Canada a par ailleurs décidé d'annuler six tournois de son circuit Challenger.

Elle serre le poing droit.

Leylah Fernandez

Photo : WTA

La Presse canadienne

Le Canada a pris l'avance 2-0 dans son match de barrage de la Coupe Billie-Jean-King contre la Serbie, vendredi, au Sport Hall Ibar de Kraljevo.

Après une victoire de Leylah Annie Fernandez en lever de rideau, Rebecca Marino a poursuivi la journée parfaite du Canada avec une victoire de 6-4 et 7-6 (8/6) sur Nina Stojanovic.

Le Canada a besoin d'une seule autre victoire, samedi, dans les trois matchs au programme, pour accéder à l'étape suivante.

Fernandez a eu besoin de 2 heures 34 minutes pour venir à bout d'Olga Danilovic (162e), 7-5, 4-6, 6-4.

La 72e à la WTA a reconnu qu'elle n'a pas joué son meilleur match et a fait trop d'erreurs.

Mais je suis contente d'avoir été capable de passer au travers et d'offrir la victoire à l'équipe, a confié Fernandez.

Elle a réussi le bris au dernier jeu pour confirmer la victoire.

J'ai été un peu plus agressive au dernier jeu, j'ai juste mis une balle de plus qu'elle et j'ai obtenu la victoire.

La jeune joueuse de 18 ans a brisé 6 fois en 7 occasions contre 5 en 14 pour sa rivale.

Marino a pour sa part été impressionnante face à Stojanovic, à qui elle concède 143 positions au classement en simple, 230e comparativement à 87e. Elle a totalisé 18 coups gagnants et 10 as.

Samedi, on aura droit aux simples inversés avant le match de double entre les Canadiennes Carol Zhao et Sharon Fichman, et les Serbes Danilovic et Aleksandra Krunic.

Le pays vainqueur accédera aux qualifications de l'an prochain, tandis que le perdant devra refaire ses classes dans le groupe I de sa région.

Rien de sérieux pour Andreescu

Bianca Andreescu, la meilleure joueuse canadienne en simple, est à l'écart de la compétition en raison d'une blessure au pied. Gabriela Dabrowski, no 1 au pays en double, est également absente.

Andreescu a par ailleurs affirmé, vendredi, qu'elle avait subi un examen par résonance magnétique au pied qui a révélé quelque chose, mais rien de trop sérieux. Elle a ajouté qu'elle était de retour à l'entraînement après quelques jours de repos.

Annulation de six tournois du circuit Challenger

Par ailleurs, Tennis Canada a annoncé jeudi l'annulation de six épreuves du circuit Challenger, y compris celle devant se tenir à Granby, en juillet prochain.

La pandémie de COVID-19 a poussé les organisateurs à prendre cette décision. Les autres événements touchés sont ceux de Winnipeg, Saskatoon, Vancouver, Calgary et Fredericton.

Tennis Canada a annoncé ou reporté 14 tournois de ce circuit depuis le début de la pandémie. Ceux prévus à Saguenay et à Drummondville plus tard cette année sont pour l'instant toujours prévus à l'agenda.

Fernandez serre la main de son adversaire au-dessus du filet.

Leylah Annie Fernandez s'est inclinée en finale lors de l'édition 2019 du Challenger Banque Nationale de Granby.

Photo : Challenger Banque Nationale de Granby / Sarah-Jade Champagne

 Les tournois Challenger, qui accueillent des participants internationaux, représentent une entreprise complexe et coûteuse, ce qui a pesé lourd dans la décision de les annuler, une décision qui n’a pas été facile à prendre pour Tennis Canada et les comités organisateurs respectifs, a dit Eugène Lapierre, vice-président principal du tennis professionnel au Québec et directeur de l’Omnium Banque Nationale de Montréal.

C’est d’autant plus décevant que leur annulation représente des occasions perdues pour les joueurs canadiens de récolter de précieux points de classement, poursuit Lapierre. Nous savons toutefois que ces tournois reviendront en force en 2022.

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