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Ottawa n'offrira pas de prêt sans intérêt à la LCF

Il parle à côté d'un trophée.

Randy Ambrosie, commissaire de la LCF

Photo : La Presse canadienne / Todd Korol

La Presse canadienne

Une fois de plus, le gouvernement fédéral a décidé de ne pas octroyer un prêt sans intérêt à la Ligue canadienne de football (LCF).

Les deux parties ont poursuivi un dialogue informel depuis août, quand la LCF a annulé ses plans pour une saison 2020 écourtée. Cette décision a été prise après que le circuit Ambrosie eut été incapable d'obtenir un prêt sans intérêt de 30 millions de dollars du gouvernement Trudeau.

Une source au fait de ces discussions a révélé à La Presse canadienne qu'il n'y aurait pas de prêt sans intérêt en 2021 non plus. Cette source a requis l'anonymat puisque la ligue et le gouvernement fédéral n'ont pas révélé la nature de leurs discussions.

La ligue a dévoilé un calendrier complet de 18 rencontres pour ses neuf formations en novembre dernier. La saison doit se mettre en branle le 10 juin. Les protocoles sanitaires du circuit permettant un retour au jeu sont toujours à l'étude par les différentes autorités de santé publique provinciales. Avec les programmes de vaccination qui n'ont pas trouvé leur vitesse de croisière, une annulation de la saison semble une forte possibilité.

Quand la ligue a dévoilé son calendrier pour 2021, le commissaire Randy Ambrosie a laissé une porte ouverte en ce qui a trait aux plans de la LCF.

Cette source a ajouté que les discussions entre la LCF et Ottawa ont davantage servi à présenter à la ligue les programmes d'aides existants et ceux offerts depuis août dernier.

Bien qu'elle ait renoncé à sa saison 2020, la LCF aurait reçu plus de 10 millions en subventions salariales d'Ottawa entre mars et décembre. Ce montant aurait été de plus 15 millions si la ligue avait tenu une saison écourtée.

Il n'a pas été permis d'établir si la ligue a reçu de l'aide financière jusqu'ici en 2021.

Peu après l'annulation de la saison 2020, l'Association des joueurs de la LCF (AJLCF) a indiqué à ses membres que ceux sous contrat allaient être en mesure de recevoir une aide salariale de juillet à décembre. Le syndicat a indiqué que cette aide pourrait être prolongée si la Subvention salariale d'urgence du Canada l'était. Elle l'a été jusqu'en juin 2021.

L'an dernier, la LCF s'est adressée au gouvernement fédéral en de nombreuses occasions pour une aide financière. Elle a toujours affirmé que cette aide était essentielle à la tenue d'une saison écourtée. Le commissaire Ambrosie a maintenu que la ligue avait perdu quelque 20 millions de dollars en 2019. Une source a révélé à La Presse canadienne que le fait de ne pas jouer en 2020 a coûté de 60 à 80 millions à la LCF.

Toute aide gouvernementale serait assujettie à une garantie de continuité et ferait en sorte que la ligue devrait se montrer transparente quant à ses finances.

Un retour au jeu n'est toutefois pas le seul enjeu pour la ligue. La LCF doit jouer devant des spectateurs, puisque ses revenus sont basés en large partie sur ses recettes aux guichets.

De reporter le début de la saison permettrait à plus de Canadiens de recevoir le vaccin contre le coronavirus. Ils pourraient ainsi assister aux matchs en plus grand nombre.

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