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Erik Gustafsson espère retrouver sa touche offensive avec le Canadien

Gros plan de profil d'un joueur qui se prépare à une mise au jeu.

Erik Gustafsson

Photo : Getty Images / Tim Nwachukwu

La Presse canadienne

Erik Gustafsson croit que s'il peut reprendre confiance, il redeviendra le joueur qui a récolté 17 buts et 60 points en 2018-2019 avec les Blackhawks de Chicago.

Le défenseur suédois acquis par le Canadien de Montréal lundi n'a pas voulu revenir sur son séjour avec les Flyers de Philadelphie cette saison. Il a été limité à 1 but et 9 aides en 24 rencontres et a été laissé de côté par l'entraîneur-chef Alain Vigneault la plupart du temps au cours des dernières semaines.

Gustafsson veut plutôt regarder devant lui.

Les choses n'ont pas fonctionné pour moi (avec les Flyers), mais c'est derrière moi, a dit Gustafsson en visioconférence mercredi.

Il a été moins hésitant à parler du passé quand il a été questionné sur son impressionnante saison de 60 points avec les Blackhawks.

Tout avait commencé à fonctionner à partir de novembre, et jusqu'à la fin de la saison, a-t-il raconté. Notre avantage numérique s'était mis à produire.

Ma confiance était élevée. Je ne faisais rien de très différent. Je jouais mon jeu. Je gardais les choses simples dans notre territoire et j'appuyais l'attaque grâce à mon coup de patin et mes habiletés. Il y avait de bons joueurs autour de moi. Il y a de bons joueurs ici aussi. J'espère pouvoir aider.

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Duncan Keith avait été le partenaire de jeu le plus fréquent de Gustafsson avec les Blackhawks cette saison-là.

Il a vanté ses mérites, disant avoir beaucoup appris de lauréat du Conn-Smythe en 2015 et du trophée Norris en 2010 et 2014.

Le CH compte sur de nombreux vétérans à la ligne bleue. Il était encore trop tôt pour savoir avec qui il pourrait jouer lorsqu'il aura terminé sa quarantaine de sept jours. L'entraîneur-chef par intérim Dominique Ducharme a toutefois admis mercredi qu'il y a de fortes chances que Gustafsson soit utilisé en avantage numérique lorsqu'il sera inséré dans la formation puisque c'est une de ses forces.

Pour sa part, Gustafsson espère reprendre confiance et contribuer aux succès du Canadien.

Je dois bien jouer sans la rondelle et ne pas tenter de trop en faire, a-t-il dit.

De ce que j'ai vu, c'est une équipe qui aime jouer avec la rondelle, en maintenir la possession, et jouer en unité de cinq, a ajouté Gustafsson. Si mon jeu peut aider, j'espère connaître de bons moments. C'est une équipe talentueuse, qui compte sur plusieurs bons joueurs.

Celui qui tire de la gauche s'est dit à l'aise de jouer à gauche ou à droite.

Il passera sa quarantaine à Edmonton, comme l'autre récente acquisition du Tricolore Jon Merrill, dans l'espoir de retrouver ses nouveaux coéquipiers la semaine prochaine au cours du voyage de cinq rencontres du Tricolore en Alberta.

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