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À près de 100 jours des JO de Tokyo, le virus continue d'alimenter les craintes

Un panneau de signalisation rouge devant le logo de Tokyo 2020

À près de 100 jours des Jeux de Tokyo, les embûches restent nombreuses pour les organisateurs.

Photo : afp via getty images / CHARLY TRIBALLEAU

Agence France-Presse

La flamme olympique traverse le Japon et des sportifs du monde entier intensifient leur entraînement pour les JO de Tokyo. Mais à près de 100 jours de l'événement, les organisateurs font encore face à des défis monumentaux.

La persistance de la pandémie et de brusques résurgences du coronavirus, y compris au Japon, perturbent les préparatifs des Jeux et alimentent l'incertitude quant à la possibilité d'organiser l'événement du 23 juillet au 8 août.

Des épreuves-tests ont été reportées, le relais de la flamme a été réduit au minimum et de nouvelles restrictions sanitaires sont en vigueur à Tokyo et dans d'autres villes nippones.

Malgré cela, le ton des organisateurs et des responsables olympiques reste confiant. Leurs déclarations publiques se concentrent sur la tenue des Jeux et sur la manière dont ils se dérouleront.

Ils ont des raisons d'être optimistes. Le relais de la flamme olympique a démarré à Fukushima (nord-est) le mois dernier, même si les spectateurs n'ont pu assister au départ et à la première étape, et des programmes de vaccination sont en cours dans de nombreux pays. Certaines équipes olympiques ont déjà été vaccinées.

Le Japon n'exige pas que les participants aux JO soient vaccinés, mais le Comité international olympique (CIO) encourage les vaccinations et a obtenu des doses fabriquées en Chine pour les athlètes de pays n'y ayant pas accès.

Les craintes et l'enthousiasme

Au Japon, les manifestations sportives se poursuivent, avec un nombre de spectateurs limité, et les spectateurs suivent déjà les règles qui seront appliquées aux Jeux cet été, notamment l'interdiction d'acclamer.

La décision de la Corée du Nord de ne pas participer aux JO de Tokyo en raison du virus n'a pas eu d'effet boule de neige, les sportifs semblant pour la plupart impatients de retrouver la scène internationale.

Ces 14 derniers mois ont été très motivants pour nous tous, a déclaré la semaine dernière la nageuse américaine Katie Ledecky, quintuple médaillée d'or olympique. Nous voulons vraiment montrer au monde tout le travail que nous avons fourni.

La nageuse japonaise Rikako Ikee a suscité l'engouement en gagnant une place dans l'équipe de relais olympique, deux ans seulement après un diagnostic de leucémie.

Les nouvelles sont loin d'être toutes positives. La résurgence du coronavirus a ainsi obligé le gouvernement japonais à imposer de nouvelles restrictions trois semaines seulement après avoir levé les précédentes.

À Osaka (ouest), le gouverneur a interdit le passage de la flamme sur la voie publique, et le relais aura lieu dans un parc fermé aux spectateurs.

Une épreuve-test de water-polo a été annulée à cause des restrictions aux frontières japonaises. D'autres épreuves de qualification ont été reportées.

Malgré ces problèmes, les organisateurs de Tokyo 2020 sont persuadés d'être en mesure d'organiser des Jeux sûrs et sécurisés.

Ils ont publié des manuels énumérant les strictes mesures antivirus qui seront mises à jour ce mois-ci, dans l'espoir d'apaiser les craintes d'un public japonais encore largement opposé à ces Jeux, déjà reportés d'un an en raison de la pandémie, une première en temps de paix.

Les dizaines de milliers de sportifs et autres participants arrivant de l'étranger échapperont à la quarantaine et ne seront pas tenus de présenter une preuve de vaccination.

Les athlètes devront limiter leurs déplacements, ne rester au village olympique que le temps de leurs épreuves et subir régulièrement des tests de dépistage.

Les Jeux n'accueilleront pas de spectateurs venus de l'étranger, et une décision sur le nombre de spectateurs résidant au Japon serait prise ce mois-ci. Quoi qu'il en soit, l'atmosphère sera loin des grandes fêtes habituelles accompagnant cet événement planétaire. La télévision sera reine.

Les sondages montrent que la plupart des Japonais préféreraient un nouveau report ou une annulation, mais ceux en faveur de leur tenue sont plus nombreux qu'avant, passant de 11 % en janvier à 27 % en mars.

La situation de la COVID-19 va naturellement influer sur l'opinion publique sur les Jeux, ont déclaré les organisateurs en réponse à des questions de l'AFP.

La plupart des JO font face à des critiques avant leur tenue, ont-ils noté, affirmant s'attendre à un changement d'humeur une fois que les sportifs entreront en scène.

Chaque fois, nous sommes inspirés par leur force et leur résilience, et ce sera plus vrai que jamais cette année.

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