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Justin Rose prend la tête du Tournoi des maîtres

Le Britannique remet une carte de 65 et a une avance de 4 coups.

Le golfeur anglais esquisse un large sourire et célèbre la fin de sa ronde avec son cadet David Clark.

Justin Rose

Photo : Getty Images / Kevin C. Cox

La Presse canadienne

Avant même que le Tournoi des maîtres se mette en branle, il était évident que le parcours d'Augusta National en avril ne ressemblait en rien à celui du mois de novembre.

Justin Rose en a profité pour inscrire sept oiselets et un aigle lors d'une excellente séquence de 10 trous. Il s'est ainsi hissé en tête du tournoi jeudi.

Le Britannique a remis une carte de 65 (-7), sa meilleure ronde à l’Augusta National, pour se donner une confortable avance de 4 coups.

La séquence s'est amorcée au huitième trou avec un aigle. Il a effectué plusieurs courts roulés pour inscrire ses oiselets et a même envoyé une balle directement au fond de la coupe au 12e fanion.

Sa ronde de 65 semblait encore meilleure, alors que seulement 12 joueurs ont joué sous la normale et que le pointage moyen était de 74,5.

Je ne savais pas où mon jeu se trouverait avant le début du tournoi, a expliqué Rose, qui n'avait pas joué depuis un mois. J'ai travaillé fort. J'aurais pu jouer lors des deux tournois, mais je tentais vraiment de me préparer pour le Tournoi des maîtres.

Rose, qui a terminé deux fois au 2e rang en Georgie, a égalé un record de ce tournoi majeur en partageant la tête ou en menant après une ronde pour une quatrième occasion. Jack Nicklaus est le seul autre joueur à avoir réalisé cet exploit.

Brian Harman a été le dernier joueur admis dans le tournoi. Il a partagé la tête avec Hideki Matsuyama pendant un bon moment. Les deux golfeurs ont complété leur ronde de 69 pendant que Rose commençait à s'élancer sur le parcours.

Harman avait très peu de chances de pouvoir fouler les allées de l'Augusta National cette année. Il pointait au 95e échelon mondial il y a un mois seulement, lorsqu'il a terminé à égalité en troisième place au Championnat des joueurs.

Ce résultat l'a propulsé au Championnat du monde par trous, où il s'est faufilé en quarts de finale. Tout ça a été suffisant pour le faire grimper jusqu'au 49e rang mondial.

Parmi les joueurs qui se retrouvent à égalité en quatrième place, après une ronde de 70, on note l'ancien champion du tournoi Patrick Reed.

Jordan Spieth, qui revient d'une première victoire en quatre ans, a surmonté un triple boguey au neuvième trou et mène un contingent de cinq golfeurs à égalité en 8e place à -1.

Le champion en titre, Dustin Johnson, a remis une carte de 74. Il n'a pas joué sous la normale à cet événement pour la première fois depuis la ronde initiale du tournoi de 2018. Johnson avait établi un record l'an dernier en l'emportant grâce à un pointage cumulatif de -20.

Je me désole pour les gars qui ont vécu leur premier Tournoi des maîtres en novembre et qui marchent sur le terrain aujourd'hui en se demandant ce qui se passe, a déclaré Kevin Kisner, qui a joué 72.

Il n'y avait aucune surprise cependant. L'Augusta National n'a pas été frappé par la pluie en plus d'une semaine et les joueurs ne se souviennent pas de la dernière fois que les verts aient été aussi rapides.

C'est ma 10e année à ce tournoi, mais je n'ai jamais vu les verts aussi fermes et rapides, a dit Matsuyama. C'était comme un nouveau parcours pour moi aujourd'hui. J'ai eu la chance de bien m'en tirer.

Les Canadiens Mackenzie Hughes et Corey Conners ont également réussi à se maintenir assez haut au classement. Hughes (72) pointe à égalité en 13e place, alors que Conners (73) suit à égalité au 20e rang.

Leur compatriote Mike Weir, qui aura toujours accès au tournoi en raison de sa victoire en 2003, a joué 78.

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