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Leylah Annie Fernandez, leader du Canada à la Coupe Billie-Jean-King

Elles discutent au banc de l'équipe.

Heidi El Tabakh et Leylah Annie Fernandez

Photo : Tennis Canada

Radio-Canada

Tennis Canada a annoncé mardi la composition de l'équipe qui affrontera la Serbie en phase éliminatoire de la Coupe Billie-Jean-King, anciennement appelée Fed Cup.

Les joueuses sélectionnées sont : Leylah Annie Fernandez, de Laval, Rebecca Marino, de Vancouver, Sharon Fichman et Carol Zhao, de Toronto.

La rencontre se déroulera les 16 et 17 avril sur un terrain de surface dure, à Kraljevo, en Serbie.

La Serbie a une équipe très coriace et nous n’aurons pas la tâche facile, mais nous sommes prêtes, et nous ferons de notre mieux pour remporter la victoire et assurer notre place pour les qualifications de l’an prochain, a expliqué Heidi El Tabakh, capitaine de l'équipe.

Leylah Annie Fernandez faisait partie de l’équipe canadienne en 2020, battue à Bienne, en Suisse. Elle avait alors surpris Belinda Bencic, no 5 mondiale à l’époque, dans une défaite de 3-1.

Elle frappe la balle du revers.

Leylah Annie Fernandez

Photo : Getty Images / Quinn Rooney

Fernandez, 72e à la WTA, a conquis le premier titre de sa carrière en mars, à Monterrey, au Mexique.

Le Canada comptera également sur la présence de Rebecca Marino, 30 ans, qui fera partie de l’équipe pour la quatrième fois. Elle avait affronté en 2019 la République tchèque à Prostejov, où le pays avait subi un revers de 4-0.

Sharon Fichman faisait aussi partie de l'équipe de 2019. Elle a fait ses débuts avec le Canada en 2005. Sa fiche est de 24 victoires et 10 défaites en Fed Cup. Elle a remporté 15 victoires en double.

Quant à Carol Zhao, 25 ans, elle participera pour la troisième fois à cette compétition. Elle a fait partie de l'équipe pour les quarts de finale du groupe mondial II contre le Bélarus en 2016, ainsi que ceux de 2018 contre la Roumanie.

Sa fiche est d'une victoire et une défaite en double.

Une victoire du Canada contre la Serbie lui permettrait de participer aux qualifications de la Coupe Billie-Jean-King de 2022 et d'avoir une chance de participer à la phase finale plus tard cette année-là.

Une défaite reléguera le Canada au groupe I des Amériques.

Deux matchs de simple sont prévus le 16 avril. Deux matchs de simple et un de double sont à l'horaire le 17.

Le tirage officiel du 15 avril déterminera les affrontements du week-end. Tous les matchs seront disputés au meilleur de trois manches.

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