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La Corée du Nord renonce aux Jeux de Tokyo en raison du coronavirus

Il flotte au vent.

Le drapeau de la Corée du Nord

Photo : Associated Press / Patrick Semansky

Agence France-Presse

La Corée du Nord renonce aux Jeux olympiques de Tokyo cet été en raison des risques d'infection au coronavirus, a annoncé mardi le ministère nord-coréen des Sports.

Lors d'une réunion, le comité olympique nord-coréen a décidé de ne pas participer aux 32es Jeux olympiques afin de protéger les athlètes de la crise sanitaire mondiale causée par la COVID-19, a fait savoir le service de communication du ministère des Sports de Pyongyang.

La participation de la Corée du Nord, puissance nucléaire isolée du reste du monde, aux derniers Jeux d'hiver à Pyeongchang, en Corée du Sud, avait été un facteur décisif dans le spectaculaire rapprochement diplomatique intervenu en 2018.

Kim Yo-jong, sœur du leader nord-coréen Kim Jong-un, avait assisté aux Jeux en tant qu'émissaire de son frère, et la participation nord-coréenne avait été entourée d'une grande publicité.

Le président sud-coréen Moon Jae-in avait profité de l'occasion pour entreprendre une médiation entre Pyongyang et Washington qui avait débouché sur des sommets historiques entre M. Kim et le président américain Donald Trump.

L'annonce faite mardi par Pyongyang met un terme aux espoirs de Séoul d'utiliser les Jeux de 2020, reportés à cet été en raison de la pandémie, pour susciter une relance du processus de discussion entre Pyongyang et Washington, à l'arrêt depuis l'échec d'un sommet Kim-Trump à Hanoï en février 2019.

L'annonce du renoncement de Pyongyang, datée de lundi, a été publiée mardi sur le site web du ministère des Sports. Elle fait référence à une réunion du Comité olympique nord-coréen du 25 mars.

La tenue de cette réunion du comité olympique avait été rapportée par l'agence officielle de presse nord-coréenne KCNA sans mentionner la décision concernant les Jeux olympiques.

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