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Ruth Chepngetich bat le record mondial du demi-marathon

Ruth Chepngetich en action au semi-marathon d'Istanbul

Ruth Chepngetich

Photo : World Athletics

Agence France-Presse

La championne du monde en titre du marathon Ruth Chepngetich a laissé sa marque sur l'épreuve du demi-marathon, dimanche. La Kényane a réussi un temps canon de 1 h 4 min 2 s, à Istanbul, pour abaisser le record du monde de 29 s.

La meilleure performance mondiale sur cette distance (21,0975 km) était auparavant la propriété de l'Éthiopienne Ababel Yeshaneh, qui s'en était emparée en février 2020 avec son temps de 1:04:31.

Sacrée championne du monde du marathon de Doha, en 2019, Chepngetich a devancé dans l'ordre l'Éthiopienne Yalemzerf Yehualaw (1:04:40) et la Kényane Hellen Obiri (1:04:51) en Turquie. Il s'agit d'ailleurs de la première fois que trois femmes terminent un même demi-marathon en moins de 65 minutes.

Déjà double lauréate de l'épreuve (2017 et 2019), Chepngetich a poursuivi sa série malgré une concurrence féroce incarnée notamment par sa compatriote Brigid Kosgei, la femme la plus rapide du monde au marathon (2:14:04 en octobre 2019, à Chicago), qui a terminé 5e à Istanbul, avec tout près de deux minutes de retard.

L'athlète de 26 ans est partie rapidement et a franchi 10 km en 30:21, avant de continuer sur les mêmes bases dans les 10 suivants et de fléchir quelque peu dans l'ultime kilomètre.

Cette performance couronne une progression régulière sur la distance. En novembre, elle avait déjà établi un record personnel en descendant à 1:05:06, soit 24 s de moins que sa précédente référence, réalisée en 2019, à Istanbul (1:05:30).

Le succès de Chepngetich, obtenu par un temps pluvieux, confirme par ailleurs l'emballement des chronomètres mondiaux dans les courses sur route.

Dans l'épreuve masculine, dont le plateau était également très relevé, c'est aussi un Kényan qui s'est imposé. Mais avec un temps de 59:35, Kibiwott Kandie est demeuré à bonne distance de son propre record mondial (57:32 en décembre, à Valence).

L'ancien détenteur de la référence mondiale, son compatriote Geoffrey Kamworor, a terminé au 2e échelon, à 3 s du vainqueur. Le podium a été complété par Roncer Kipkorir, un troisième représentant du pays, qui a conclu la course en 59:46.

Le Kenya continue ainsi sa suprématie sur la distance, cinq des six meilleurs chronos de l'histoire ayant été réalisés par des athlètes du pays.

Vice-champion du monde du demi-marathon, Kandie a résisté dans les derniers hectomètres au retour de son grand rival Kamworor, triple champion du monde.

À l'arrivée, il a battu de 15 s le record de l'épreuve, détenu par le vainqueur de l'édition 2018, Amdework Walelegn. L'Éthiopien a terminé au 4e rang cette année en 59:46.

Malgré sa victoire, Kandie démarre sa saison un ton en dessous de ses performances de 2020, toutes enregistrées en moins de 59 minutes.

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