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Christine Sinclair de retour avec l'équipe nationale

Elle est la meilleur marqueuse de l'histoire du soccer féminin au niveau international

Christine Sinclair.

Photo : The Associated Press / Delcia Lopez

Radio-Canada

L’équipe canadienne de soccer féminin, en pleine préparation olympique, a reçu une bonne nouvelle. Sa capitaine, Christine Sinclair, est remise de sa blessure et sera de retour au jeu à temps pour les matchs amicaux qui auront lieu plus tard ce mois-ci contre le pays de Galles et l’Angleterre.

Le Canada est 8e au monde et affrontera tout d’abord le pays de Galles (no 31) le 9 avril avant de se mesurer à l’Angleterre (6e), le 13 avril.

Ces matchs contre le pays de Galles et l’Angleterre sont importants pour notre préparation en vue des Jeux de Tokyo, a rappelé l'entraîneuse-chef Bev Priestman.

Au cours des deux dernières années, ces deux équipes ont eu du succès contre les pays du top 10. L’Angleterre était aussi des demi-finales de la dernière Coupe du monde en France en 2019, ce sera un bon test pour notre groupe. Je suis heureuse de continuer à développer l’équipe pour cet été.

L’entraîneuse-chef a aussi reconnu que ces affrontements auront un petit quelque chose de particulier puisqu’elle est elle-même originaire de l’Angleterre, mais surtout parce qu’elle était adjointe pour l’équipe nationale féminine anglaise jusqu’à l’année dernière.

Je suis très fébrile, a-t-elle reconnu en vidéoconférence. Je connais très bien ce groupe et c’est à mon avantage, mais le personnel d’entraîneurs a beaucoup changé, donc je ne sais pas nécessairement quelles stratégies seront utilisées. C’est quand même un sentiment étrange. Mais je suis complètement avec le Canada maintenant et je suis particulièrement fière de mon groupe, surtout après la SheBelieves Cup.

Le tournoi SheBelieves, qui a eu lieu en février dernier, était la première compétition de l’équipe canadienne depuis mars 2020 et sa première avec sa nouvelle entraîneuse-chef. Le Canada s’est incliné devant le Brésil et les États-Unis, mais a battu l’Argentine.

À cause de sa blessure, Christine Sinclair n’a pas pu y participer. Bev Priestman a d’ailleurs admis que sans sa capitaine, le Canada a créé de bonnes occasions d’inscrire des buts, mais n’est pas toujours parvenu à ce que le ballon se retrouve au fond du filet.

C’est un aspect à travailler, selon l’entraîneuse-chef. Elle ajoute que le fardeau de marquer des buts ne doit pas reposer seulement sur Sinclair, qui détient d’ailleurs le titre de meilleure marqueuse de tous les temps sur la scène internationale avec 186 buts.

Le Canada a dévoilé jeudi sa sélection en vue des deux matchs à venir. On y retrouve des joueuses d’expérience telles que Christine Sinclair, Desiree Scott, Sophie Schmidt et Stéphanie Labbé, mais aussi de nouvelles venues, comme Évelyne Viens, qui a fait ses débuts avec l’équipe nationale lors de la SheBelieves Cup, ou Cloé Lacasse, qui y est invitée pour la première fois.

Avec les informations de La Presse canadienne

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