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Le gouverneur d'Osaka ne veut pas du relais de la flamme olympique

Deux sportifs tiennent une torche olympique.

Les autorités de la ville d'Osaka souhaitent que le relais de la flamme olympique évite leur secteur en raison de la hausse des cas de COVID.

Photo : afp via getty images / PHILIP FONG

Agence France-Presse

Le relais de la flamme olympique devrait éviter la métropole d'Osaka (ouest du Japon) en raison d'une nouvelle augmentation des infections à la COVID-19, a estimé jeudi le gouverneur du département du même nom.

Je pense personnellement que le relais de la flamme dans la ville d'Osaka devrait être annulé, a dit Hirofumi Yoshimura en soulignant que les demandes d'éviter les sorties non essentielles et non urgentes doivent être scrupuleusement respectées pendant la période de mesures plus strictes.

M. Yoshimura a fait ces déclarations alors que le gouvernement japonais se prépare à imposer de nouvelles mesures de lutte contre la COVID-19 dans certaines zones d'Osaka et deux autres départements.

Selon des médias locaux, le maire d'Osaka, Ichiro Matsui, souhaite lui aussi que le relais de la flamme olympique évite la ville. C'est très malheureux, mais le relais de la flamme doit être annulé, a-t-il dit, selon le journal Nikkei.

Le gouverneur du département a souhaité l'ouverture de discussions avec la Ville d'Osaka et les responsables des Jeux olympiques qui doivent se tenir du 23 juillet au 8 août prochain dans la capitale, après un an de retard en raison de la pandémie.

Le relais de la flamme olympique a démarré le 25 mars à Fukushima (nord-est du Japon), les organisateurs espérant qu'il contribuera à créer un élan d'enthousiasme pour ces Jeux affectés par la crise sanitaire mondiale.

La flamme doit traverser le département d'Osaka les 13 et 14 avril, en commençant par la ville de Sakai et en terminant par celle d'Osaka.

Les organisateurs des Jeux de Tokyo ont déclaré jeudi retarder l'annonce des porteurs de la flamme et des détails du parcours en la préfecture d'Osaka, qui devaient être publiés en cours de journée.

Nous continuerons à mener des discussions étroites avec les autorités préfectorales d'Osaka concernant la mise en œuvre du relais de la flamme olympique, et nous nous efforcerons d'annoncer le résultat dès que possible, ont-ils encore déclaré.

Le gouverneur d'un autre département a également laissé entendre qu'il pourrait demander que le relais n'y passe pas si les mesures de lutte contre le virus ne sont pas renforcées.

Les règles exigent déjà que les spectateurs le long du parcours du relais portent des masques et évitent d'acclamer les relayeurs. Les organisateurs ont déclaré que des étapes pourraient être annulées en cas de foules trop importantes.

Les infections au coronavirus ont augmenté dans les départements d'Osaka et de Hyogo (ouest) et de Miyagi (nord-est).

Le gouvernement devrait annoncer officiellement de nouvelles restrictions pour ces régions dans la journée, ce qui permettra aux autorités locales de demander à certains commerces de fermer plus tôt sous peine d'amende.

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