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Le Canada rate sa qualification olympique en soccer masculin

Uriel Antuna court après avoir marqué un but contre James Pantemis, à l'arrière, qui s'agenouille.

Uriel Antuna (à gauche) et James Pantemis (à droite)

Photo : Getty Images / Refugio Ruiz

Radio-Canada

L'équipe canadienne de soccer masculin a échoué, dimanche, dans sa quête de participer aux Jeux de Tokyo. La sélection nationale U23 a rendu les armes en demi-finales du tournoi de qualification olympique contre les Mexicains, qui se rendront au Japon l'été prochain.

Invaincus durant la phase de groupe, à Guadalajara, les Canadiens n'ont pas su mettre un terme à leur disette olympique. Ils n'ont pas participé aux Jeux d'été lors des 37 dernières années, soit depuis ceux de Los Angeles, en 1984.

Plus d'une fois, le gardien du CF Montréal James Pantemis a dû se surpasser pour maintenir le score intact durant la première mi-temps, nettement dominée par les favoris locaux. Le pointage n'a cependant pas tenu après la mi-temps.

Les Mexicains ont touché la cible à deux occasions, d'abord à la 58e minute de jeu, puis à la 66e, pour mettre le match hors de portée des Canadiens.

Uriel Antuna a profité d'une passe risquée de Pantemis, pourtant irréprochable jusque-là, pour lancer les favoris qui n'ont plus jamais été inquiétés. Libre à l'intérieur de la surface de réparation, Antuna a marqué après la remise d'un coéquipier.

Johan Vasquez a inscrit l'autre but du match en redirigeant le ballon de la tête après un coup franc.

Avant d'accéder aux demi-finales, l'équipe canadienne a signé une victoire et deux matchs nuls pour ainsi terminer au 2e rang du groupe B.

La formation mexicaine a pour sa part trôné au sommet du groupe A, devant la sélection américaine.

Déception pour les États-Unis

D'ailleurs, les États-Unis ont également raté leur qualification en vue des Jeux de Tokyo à la suite d'une défaite de 2-1 contre le Honduras dans l'autre demi-finale de la compétition.

L'équipe américaine de soccer masculin manquera donc le rendez-vous olympique pour une troisième fois d'affilée.

Juan Carlos Obregon a ouvert la marque lors des arrêts de jeu avant la mi-temps et Luis Palma a doublé l'avance peu après la pause, à la 47e minute, après avoir contré un dégagement hasardeux du gardien David Ochoa.

Jackson Yueill a réduit l'écart de moitié à la 52e minute, d'un tir lointain, mais le Honduras a tenu bon et a décroché son billet olympique pour le Japon. Il s'agira dans leur cas d'une cinquième participation aux JO et d'une quatrième d'affilée.

La liste des 16 pays qualifiés pour les Jeux d'été de Tokyo est maintenant complète.

Outre le Honduras et le Mexique, le tableau olympique comprend également le Japon, la France, l'Allemagne, la Roumanie, l'Espagne, la Nouvelle-Zélande, l'Égypte, la Côte d'Ivoire, l'Afrique du Sud, l'Australie, l'Arabie saoudite, la Corée du Sud, l'Argentine et le Brésil.

Avec les informations de Agence France-Presse

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