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Natation artistique Canada : l'entraîneur-chef prend congé

Un homme est assis sur le bord d'une piscine.

Gabor Szauder, entraîneur-chef de l'équipe canadienne de natation artistique

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Natation artistique Canada (NAC) annonce mardi que l’entraîneur-chef de l’équipe nationale, Gabor Szauder, prend un congé personnel dans l’attente de la décision du comité disciplinaire qui se penche sur son cas.

Dans une demande de recours collectif lancée par cinq anciennes nageuses, Gabor Szauder, comme ses deux prédécesseures (Meng Chen et Leslie Sproule), est visé par des allégations d’abus, de négligence et de harcèlement. L’enquête sur le sport sécuritaire à son endroit est terminée, a indiqué NAC la semaine dernière.

NAC et M. Szauder ont convenu mutuellement que la situation était devenue trop difficile à gérer pour l'équipe et pour lui, peut-on lire dans le communiqué de la fédération qui annonce son congé.

Au moment d’annoncer la suspension de Meng Chen et de Leslie Sproule, la semaine dernière, Natation Artistique Canada avait convenu qu'il n'y aurait pas d'autre sanction imposée. Qu'est-ce qui a changé en un peu moins d'une semaine?

Ce qui a changé, c'est qu'il y a eu beaucoup de conversations, de spéculations et de couverture médiatique, a indiqué la cheffe de la direction de NAC, Jackie Buckingham, en entrevue à La Presse Canadienne. Ça a créé tant de pression sur les entraîneurs, que nous avons décidé d'en discuter. Nous estimons que cette solution était la plus productive pour tous les gens impliqués, les athlètes comme les entraîneurs.

L’entraîneur a indiqué par l’entremise de son avocat qu'il n'était pas en mesure de faire de commentaire, parce qu'il est tenu à la confidentialité jusqu'à ce que la décision du comité disciplinaire soit connue.

Il continue de nier les allégations qui le visent dans la demande de recours collectif. La sécurité, la santé, le bien-être et la performance de mes athlètes ont toujours été des priorités pour moi, a-t-il insisté.

L’entraîneur-chef a été suspendu temporairement d’octobre 2020 à janvier 2021, le temps qu’une firme externe fasse la lumière sur les allégations à son endroit.

Le rapport de cette firme externe n’a pas fourni de preuves suffisantes attestant que l’environnement de travail au centre d’entraînement de Montréal n’est pas sécuritaire pour l’équipe nationale senior.

Gabor Szauder est l’entraîneur-chef du Canada depuis janvier 2019.

Son congé survient à quatre mois jour pour jour de l'ouverture des Jeux olympiques de Tokyo. En son absence, ses adjointes Kasia Kulesza et Karine Doré travailleront en étroite collaboration avec la directrice sportive, Julie Healy, pour poursuivre la préparation en vue des JO.

Szauder apportera également une certaine contribution à distance, a précisé un porte-parole de l'organisme.

C'est l'objectif de chacun, de remettre l'accent sur la préparation, a indiqué Buckingham. Nos athlètes rêvent toutes de représenter le Canada aux JO et nous faisons tout ce que nous pouvons pour fournir le meilleur environnement de travail. C'est le plus important présentement.

En équipe, le Canada n'est pas monté sur le podium depuis les Jeux olympiques de Sydney, en Australie, en 2000, alors qu'il avait mis la main sur la médaille de bronze. Il oscille présentement entre les sixième et septième rangs mondiaux, selon ses derniers résultats en compétitions.

Mais avec la suspension des activités presque partout dans le monde, qui sait où nous nous situons présentement, a dit Buckingham.

Le personnel de NAC, dont Kulesza et Doré, a annoncé la nouvelle aux membres de l'équipe, mardi matin.

Je n'étais pas sur place, donc je ne peux l'affirmer, mais je dirais que la réaction a été partagée: certaines heureuses, certaines déçues, certaines entre les deux, a estimé Buckingham.

Avec les informations de La Presse canadienne

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