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Nate Riech bat son propre record mondial au 1500 m

L'athlète est en avance sur ses poursuivants.

Nate Riech lors d'une course en 2019

Photo : The Canadian Press / Luc Percival

La Presse canadienne

Le para-athlète canadien Nate Riech, qui détenait déjà le record du monde du 1500 m dans sa catégorie, a abaissé sa propre marque à Victoria, en Colombie-Britannique, mardi.

Riech a parcouru la distance en 3 min 52 s 56/1000, soit une amélioration de quatre secondes par rapport à son précédent record établi en 2019.

J'étais vraiment fébrile. J'avais beaucoup de plaisir, a déclaré celui qui s'est exclamé, poings dans les airs, au fil d'arrivée. Ma réaction était peut-être un peu exagérée. Mais j'étais trop content! Ça fait plusieurs années que je tente de me rendre sous la barre des 3:55.

Riech en est encore à ses débuts dans le monde paralympique après avoir participé à ses premières compétitions internationales en 2018. Il a aussi fracassé le record du monde au 800 m dans sa catégorie, le T38.

Elle regroupe des athlètes présentant une forme d'hypertonie, d'ataxie ou d’athétose nuisant à leur coordination et à leur équilibre.

Dans le sport paralympique, la classification des athlètes est définie par une lettre et un chiffre. T fait référence à Track (pour courses et sauts), et F à Field (pour les lancers). Pour les sports de piste, les catégories sont divisées comme suit :

  • T11-13 : déficience visuelle
  • T20 : déficience intellectuelle
  • T35-T38 : déficience de coordination (hypertonie, ataxie, athétose)
  • T40-41 : petite taille
  • T42-44 : les membres inférieurs courent sans prothèse touchée par la déficience d'un membre, longueur inégale des jambes, diminution de la puissance musculaire ou diminution de l'amplitude maximale passive
  • T45-47: membres supérieurs touchés par la déficience d'un membre, diminution de la puissance musculaire ou diminution de l'amplitude maximale passive
  • T61-64 : membres inférieurs avec des prothèses touchés par la déficience d’un membre et longueur inégale des jambes

En route vers Tokyo

Nouvelle vedette dans l'équipe canadienne, Riech fera ses débuts aux Jeux paralympiques au mois d'août.

Le para-athlète a perdu une partie de sa mobilité du côté droit après avoir été frappé par une balle de golf à l'âge de 10 ans. Aux États-Unis, il s'est mesuré à des adversaires sans handicap sur le circuit universitaire de la NCAA.

Celui qui possède la double citoyenneté, américaine et canadienne, se concentrera sur le 1500 m aux Jeux de Tokyo. Il souhaitera par la suite ajouter le 400 m à son entraînement en prévision des Jeux paralympiques de 2024.

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