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Joan Laporta élu président du FC Barcelone

Un ensemble d'hommes et de femmes applaudissent Joan Laporta qui fait des signes de paix dans les airs en guise de célébration après sa victoire.

Joan Laporta redevient le grand patron du FC Barcelone.

Photo : Reuters / ALBERT GEA

Agence France-Presse

Quatre mois après la démission de Josep Maria Bartomeu et 11 ans après avoir laissé son poste, Joan Laporta a été élu président du FC Barcelone dimanche. Il dirigera la reconstruction d'un club qui a perdu de son lustre sur le continent européen.

L'organisation, qui n'a rien gagné depuis avril 2019, espère pouvoir tourner la page sur plusieurs mois tumultueux.

Alors que le quotidien de l'illustre club catalan est rythmé par une perquisition et des arrestations comme la semaine dernière, des scandales internes et des désillusions sportives, le retour au premier plan de Joan Laporta, qui avait déjà été président du club entre 2003 et 2010, est synonyme d'un retour à la stabilité.

Annoncé favori, Laporta a écrasé le scrutin avec 54,28 % des votes, devant les deux autres candidats Victor Font (29,99 %) et Toni Freixa (8,58 %), selon les chiffres officiels du Barça.

Des résultats célébrés avec ardeur par Laporta, qui a chanté l'hymne du Barça et a sauté dans les bras de ses proches, tout sourire, avant de déboucher le champagne. Il a également reçu les félicitations de Font et Freixa.

S'il reste pour beaucoup de supporteurs celui qui a amorcé l'ère du grand Barça, avec Guardiola, Xavi, Iniesta, Messi et 12 titres en poche, Laporta se retrouve face à un immense chantier.

Le premier dossier brûlant concerne l'avenir de Messi. L'Argentin de 33 ans, qui avait souhaité mettre les voiles l'été dernier, avant de se raviser, n'a encore rien décidé... mais est officiellement libre de négocier sa sortie vers un autre club depuis le 1er janvier.

Accompagné de son fils Thiago, Messi est venu déposer son bulletin dans l'urne dimanche matin. Il s'agit d'une grande première pour la légende argentine, qui ne s'était jusqu'alors jamais prononcée lors d'un scrutin présidentiel de son club.

Il y a exactement 20 ans aujourd'hui, un certain Messi commençait avec les jeunes du Barça. Et qu'il soit venu voter aujourd'hui signifie que Leo aime le Barça. Entre tous, on va le convaincre de rester. Un applaudissement pour Messi!

Une citation de :Joan Laporta, président du FC Barcelone

Le deuxième gros chantier sera économique. Avec plus de 1 milliard d'euros de dette à long terme et 730,6 millions d'euros à trouver d'ici la fin de juin, Laporta devra négocier un échelonnement avec les créanciers et discuter avec le vestiaire pour une diminution des salaires.

D'autres dossiers s'empilent. Le retard des travaux de rénovation du Camp Nou, qui devaient être lancés en 2017, mais ont à peine commencé, ou encore la crise sportive et le manque criant de résultats.

Un fort vote de confiance au scrutin

Laporta démarre son nouveau mandat avec une base de soutiens très forte.

Ces élections ont généré une forte mobilisation, avec 55 611 votes enregistrés sur les 110 290 supporteurs-actionnaires en âge de voter (50,42 % de participation), à quelques centaines de voix du record datant de l'élection présidentielle de 2010 (57 088 votes enregistrés).

La participation élevée m'a surpris étant donné les difficultés de mobilité qu'il y avait entre les provinces, a indiqué Carles Tusquets, à la tête de la commission de gestion transitoire chargée d'organiser l'élection, reportée de janvier à mars en raison de la pandémie.

Ça n'a pas été facile d'organiser cela, mais nous sommes satisfaits de la façon dont ça s'est déroulé.

Une citation de :Charles Tusquets

Des joueurs de l'équipe première (Sergio Busquets, Riqui Puig) et des légendes du club (Eric Abidal, Carles Puyol, Luis Enrique) sont aussi venus voter, de même que l'ex-président Josep Maria Bartomeu, arrêté, entendu par la justice, puis relâché entre lundi et mardi dans l'affaire du Barçagate, une campagne présumée de calomnies visant des figures du club.

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